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Blog - LIFESTYLE

Foto por Marcie Heacox

Tiene un encanto especial la madrugada. Ver a la ciudad aún dormida; escuchar tus pisadas, como si fueras el único humano vivo del planeta; saber que estás un paso adelante de todos los que duermen; oír el noticiero matinal de los pájaros cantores.

Estoy en la autopista que me lleva a Santa Anita. El resplandor en el horizonte anuncia al sol por salir y su luz cruza las ramas de los árboles mientras en la radio suena una melodía vitalizante. Unos minutos después estaciono mi coche en el hipódromo. Camino hacia el paddock externo donde la silueta de Seabiscuit adorna el jardín central. Dentro de unas horas este recinto estará abarrotado de aficionados mirando qué caballo apostar, jockeys conversando con entrenadores y dueños, intuiciones y esperanzas echadas a volar en búsqueda del escogido, el que traerá las alegrías a los que tuvieron la suerte de verlo, de adivinarlo, antes de la carrera.

Por ahora todo está tranquilo, incluso Seabiscuit con sus músculos de acero. En la pista, por el contrario, la actividad es intensa, decenas de pura sangres se ejercitan en sus galopes diarios y uno que otro se apresta para un apronte de exploración. Voy por un café para acompañar este frío matinal que como cada día, me da la bienvenida. Algunos entrenadores andan por ahí, hablando por sus celulares, dando indicaciones. Hay uno especialmente inquieto. Paladeando el café, controlo algunos ejercicios, escucho uno que otro nombre, registro rostros de los cuidadores. De pronto llega el caballo y el entrenador inquieto conversa con el jinete impartiendo instrucciones. Sigo al caballo camino al poste donde está ubicado el partidor. Llegan algunos amigos, madrugadores como yo. Un rato después un grupo de caballos sale del partidor y el caballo que estoy siguiendo vuela hacia la delantera del lote. Paso firme, rienda templada, guardando oxígeno para un remate que deja contento al entrenador. Registro lo que he visto, la sonrisa extenderse de a pocos, liberándose en su rostro tenso y lleno de expectativa. Al regresar el caballo, pasa muy cerca a mí y basta un guiño del jockey para cerrar este capítulo. Aguardo unos instantes para no lucir muy obvio y anoto el nombre del entrenador en mi libreta. Horas después con la lista oficial de aprontes que da el hipódromo, ubico el nombre del caballo de acuerdo con el jinete que lo montó y la distancia que se ejercitó. Ahora sólo queda esperar.

Unas semanas después está su nombre en los programas. Es un debutante. Hay otros ya corridos que parecen estar más a punto. Incluso hay otro debutante con mucha simpatía por parte de la prensa. Llega el día.

El paddock desierto de las madrugadas luce su esplendor de fiesta y colorido. El sol de la tarde brilla en los pelajes castaños y alazanes. La autoridad anuncia: "Jinetes a montar". Voy a la ventanilla y apuesto con moderación. No acostumbro jugar todas mis cartas en una sola carrera y menos a un debutante. Viene la carrera y se confirma lo que vi. El potro pica en voladora y no se detiene hasta la meta. 5 a 1 no es un mal dividendo.

Aún está oscuro al día siguiente pero yo ya quiero saltar de la cama. El astro rey también quiere iluminar más temprano. La autopista está despejada y en la radio suena una de mis canciones favoritas. Una vez más estoy en este estacionamiento casi vacío del hipódromo. Paso por el paddock y me detengo a mirar la estatua de Seabiscuit. Por un momento me parece que guiña uno de sus ojos inmóviles y lo siento eternamente vivo en sus hazañas y sus tardes de gloria, tan vivo como este nuevo día, que se abre una vez más, pleno de novedades, generoso, ante mí. 

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English Translation

Early Birds

Clockerssign S (2)

Photo courtesy © 2013 Marcie Heacox

It has a special delight, the dawn. To see the city still asleep, to listen to your footsteps as if you were the only living human being on the planet, to know you're one step ahead of all those who sleep, to hear the morning newscast from the songbirds.

I'm on the highway that leads me to Santa Anita. The glow on the horizon announces the sun, its light crossing the branches of the trees, while a vitalizing melody sounds on the radio.

A few minutes after I park my car at the track parking lot, I walk to the external paddock where a Seabiscuit statue adorns the center. In a few hours, this site will be alive with fans watching and betting the horses and jockeys talking to trainers and owners. Intuition and hope will be called upon in search of the select one, the one that will bring joy to those who were lucky enough to see it, to foresee it, before the race.

For now, all is quiet, like Seabiscuit with his steel muscles. On the track, however, the activity is intense, dozens of Thoroughbreds complete through their daily gallops and some others preparing for key workouts. I go for coffee to accompany this cold morning, like every morning, that welcomes me.

Some trainers are out there, talking on their mobile phones, providing reports to curious owners. There is one particularly concerned.

Sipping coffee, I watch the horses exercise; I hear one name and another, register faces of the trainers.

Suddenly the horse arrives and the restless trainer talks to the rider, giving instructions. I follow the horse and the path to where the starting gate is located. Some friends arrive, early birds just like me. A while later a group of horses come out of the starting gate and the horse I'm following flies to the front of the group - steadily, waiting patiently, saving oxygen for a closing quarter of a mile that leaves the trainer happy.

I register what I've seen, the smile spreads through their group, releasing the tension from the trainer’s face and leaving him filled with expectation.

Once the horse returns, he passes very close to me and a wink by the jockey is just enough to close this chapter. I wait a moment so it won’t look very obvious and I write down the name of the trainer in my notebook. Hours later with the official workout list available in the press box, I find the horse’s name according to the rider who rode him and the distance that he worked. Now, I just have to wait.

A few weeks later his name is in the program; it’s a first-time starter. There are others in the field who already have raced and seem to be more ready. There's even another newcomer with much support from the press.

The day arrives. The deserted paddock of the dawn transforms with splendor into a colorful afternoon party. The sun shines on the chestnut and bay coats. The paddock judge announces: “Riders Up.”

I head to the window and bet with moderation. I do not usually play all my cards in one race and much less on a first-time starter. The race arrives and I can confirm what I saw. The colt starts off with plenty of speed and does not stop until he reaches the finish line — 5-to-1 is not a bad dividend.

It is still dark the next day, but I already want to jump out of bed. The sun also wants to illuminate earlier. Again, the highway is free of traffic and the radio plays one of my favorite songs. Once again, I arrive in the almost-empty track parking lot.

I pass by the paddock and stop to look at the statue of Seabiscuit. For a moment, it seems to wink one of its still eyes and I feel the eternal gift of his accomplishments on glorious afternoons, as alive as this new day that opens once again, full of generous news before me.

 

 

Image Description

Michael Burns

Michael Burns is a recognized international Thoroughbred writer, permanent contributor of prestigious industry trades, such as Blood-Horse, Racing Post and Thoroughbred Daily News, and served as the hispanic media publicist for Betfair Hollywood Park.

He covered South American racing and breeding for the Thoroughbred Times for a span of 10 years and worked as a North American correspondent for racing publications in South America.

A Communications graduate of California State University of Los Angeles, he wrote the essays corresponding to the prominent South American sires Embrujo, Practicante and Cipayo for the collection book "Great Thoroughbred Sires of the World."

En Espanol: Michael Burns, es un reconocido periodista hípico internacional, permanente colaborador de prestigiosas revistas especializadas de la industria, tales como Blood Horse, Racing Post y Thoroughbred Daily News, y detenta actualmente el cargo de Hispanic Media Publicist en Betfair Hollywood Park.

Image Description

Michael Burns

Michael Burns is a recognized international Thoroughbred writer, permanent contributor of prestigious industry trades, such as Blood-Horse, Racing Post and Thoroughbred Daily News, and served as the hispanic media publicist for Betfair Hollywood Park.

He covered South American racing and breeding for the Thoroughbred Times for a span of 10 years and worked as a North American correspondent for racing publications in South America.

A Communications graduate of California State University of Los Angeles, he wrote the essays corresponding to the prominent South American sires Embrujo, Practicante and Cipayo for the collection book "Great Thoroughbred Sires of the World."

En Espanol: Michael Burns, es un reconocido periodista hípico internacional, permanente colaborador de prestigiosas revistas especializadas de la industria, tales como Blood Horse, Racing Post y Thoroughbred Daily News, y detenta actualmente el cargo de Hispanic Media Publicist en Betfair Hollywood Park.

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