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Tapiture's last run at Oaklawn resulted in a Southwest Stakes win for the colt (Photo by Coady Photography).

The field for the 54th running of the $600,000 Rebel Stakes is led by Tapiture, who won last month's local precursor to this race, the Southwest Stakes, rather easily in a 12 horse field. On paper, Southwest runner-up Strong Mandate, who won the Hopeful Stakes last summer, may be Tapiture's biggest threat. However, Hoppertunity was very wide from start to finish when fourth in the Risen Star Stakes last month in Louisiana and can improve. Street Strategy was very impressive winning over the track at the end of January and may be a horse three-time Kentucky Derby winning jockey Calvin Borel can guide to glory on the road to the first Saturday in May. Kobe's Back was impressive winning the Grade 2 San Vicente Stakes last month but that was a one-turn race and he finished 10th in his only previous two-turn try.

Hoppertunity drew the seven post in the gate for Risen Star Stakes last month in which he was well regarded at 4.10-to 1 odds off an impressive win at a mile in California. Unable to get anywhere near the ground saving rail in a full field of 14, Hoppertunity was between four and six paths wide from the start until late in the stretch when his jockey spotted an opening and dove in for a decent rally to end up fourth. Prior to the Risen Star, Hoppertunity earned a career best 101 Equibase Speed Figure in only the second start of his career (and first two-turn race). With a better post for the Rebel Stakes as well as a jockey change to Hall of Fame rider Mike Smith, this colt trained by Bob Baffert, who saddled the winner of this race in 2010, 2011 and 2012, Hoppertunity could post the upset win.

HOPPERTUNITY BREAKING HIS MAIDEN AT SANTA ANITA IN JANUARY

HOPPERTUNITY

Photo by Benoit and Associates

Street Strategy earned a strong 99 figure in his most recent race, at the end of January, his first race around two turns and only the second start of his career. Impressively drawing off to win by six and one-half lengths in the stretch, Street Strategy is a son of 2007 Kentucky Derby winner Street Sense and has more improving to do in only the third race of his career. In a race with few horses that like to lead early Street Strategy could prove an elusive target on the front end.

Tapiture won the Southwest Stakes impressively and with ease by four and one-quarter lengths, earning a career best 104 in the process. Having won the Kentucky Jockey Club Stakes prior to that in the last start of his two-year-old year, Tapiture certainly has proven he belongs with the best three-year-olds. On the other hand, Tapiture was able to ride the rail around the track from start to finish in the Southwest, which may not be as easy to do in the Rebel. Additionally, others may be improving a bit more than he might and although the 122 pounds he is carrying isn't that much, he is giving away seven pounds to both Street Strategy and to Hoppertunity, which could lessen any edge he has in speed figure.

Strong Mandate proved himself last year in top company when victorious in the Hopeful Stakes by nearly 10 lengths, but disappointed when seventh in the Champagne Stakes and again when third in the Breeders' Cup Juvenile. Returning to the races following three and a half months off in the Southwest, his second place finish behind Tapiture wasn't bad and his trainer, D. Wayne Lukas, won the Rebel last year (with Will Take Charge), improving enough to turn the tables on Tapiture may certainly be possible.

The rest of the field (with best representative Equibase Speed Figure): Jet Cat (85), Kobe's Back (104), Ride on Curlin (100) and Sheltowee's Boy (88). 

My Win Contenders (in probability order):

Hoppertunity

Street Strategy

Tapiture

Strong Mandate

red white blue Bar

(también en Español)

¿Es Tapiture, en su mejor momento, un favorito vulnerable en el Rebel?

El grupo para la 54ta. edición del $600,000 Rebel Stakes está liderado por Tapiture, quien ganó el mes pasado, la versión previa a esta carrera, el Southwest Stakes, de manera más bien cómoda en un lote de 12 competidores. Sobre el papel, el caballo placé en el Southwest, Strong Mandate, quien ganara el Hopeful Stakes el último verano, podría ser la mayor amenaza para Tapiture. Sin embargo, Hoppertunity corrió muy abierto de principio a fin cuando fue cuarto en el Risen Star Stakes el pasado mes en Louisiana y puede superarse. Street Strategy estuvo magnífico ganando sobre esta pista a finales de Enero y quizás es el caballo que Calvin Borel, el jinete tres veces ganador del Kentucky Derby, puede guiar a la gloria, camino al primer sábado de Mayo. Kobe's Back fue estupendo ganando el Grado 2 San Vicente Stakes el pasado mes, aunque fue una carrera de una sola curva y antes finalizó 10mo. en su único previo intento sobre dos codos.

El último mes, a Hoppertunity le tocó el cajón siete en el partidor del Risen Star Stakes, carrera en la cual estuvo considerado  4.10-a 1 luego de un impresionante triunfo sobre la milla en California. Incapaz de conseguir ahorrar terreno cerca a la baranda, en un numeroso lote de 14, Hoppertunity vino corriendo entre el cuarto y el sexto carril, abierto desde el vamos, hasta muy tarde en el derecho cuando su jinete encontró una pasada y lo lanzó en una decente avance para terminar cuarto. Previamente al Risen Star, Hoppertunity logró un 101 Equibase Speed Figure, el mejor de su campaña,  en la que fue solamente su segunda carrera (y la primera en dos curvas). Con una mejor posición de partida para el Rebel Stakes, así como un cambio de monta hacia el jinete miembro del Salón de la Fama, Mike Smith, este potro Hoppertunity, entrenado por Bob Baffert, quien ensilló al ganador de esta carrera en el 2010, 2011 y  2012, podría marcar una victoria sorpresiva.

HOPPERTUNITY BREAKING HIS MAIDEN AT SANTA ANITA IN JANUARY

HOPPERTUNITY

Photo by Benoit and Associates

Street Strategy obtuvo una consistente figura de 99 en su carrera más reciente, a finales de Enero, su primera carrera sobre dos curvas y únicamente la segunda de toda su campaña. Escapándose de modo impresionante en la recta para ganar por seis y medio cuerpos, Street Strategy es hijo de ganador del Kentucky Derby del 2007, Street Sense, y tiene derecho a mejorar aún más, en sólo la tercera carrera de su campaña. En una prueba con pocos caballos que gusten de la punta, Street Strategy podría demostrar que es un objetivo huidizo en la delantera.

Tapiture ganó el Southwest Stakes de forma impresionante y con facilidad por cuatro y cuarto cuerpos, consiguiendo en el proceso un 104, el mejor de su campaña. Habiendo ganado el Kentucky Jockey Club Stakes, previo a eso, en su última carrera como dosañero, Tapiture ha probado con certeza pertenecer a lo más granado de su generación. Por otra parte, Tapiture fue capaz de correr cerca al riel de un extremo a otro en el Southwest, lo cual no será así de fácil en el Rebel. Adicionalmente, otros podrían estar superándose un poquito más que él y aunque las 122 libras que estará llevando, no son demasiado, es cierto que está dispensando siete libras tanto a Street Strategy como a Hoppertunity, lo que podría disminuir cualquier ventaja que tuviese en las figuras de velocidad.

Strong Mandate se probó a sí mismo el año pasado en grupo exigente cuando fue victorioso en el Hopeful Stakes por casi 10 cuerpos, pero decepcionó su séptimo en el Champagne Stakes y nuevamente cuando fue tercero en la Breeders' Cup Juvenile. Volviendo a la competencia luego de tres meses y medio en el Southwest, su segundo puesto detrás de Tapiture no fue nada malo y su entrenador, D. Wayne Lukas, ganó el Rebel el último año (con Will Take Charge). Mejorar lo suficiente como para dar vuelta a la historia con Tapiture, puede ser ciertamente posible.

El resto del lote (con su más representativa Equibase Speed Figure): Jet Cat (85), Kobe's Back (104), Ride on Curlin (100) and Sheltowee's Boy (88).

 

Mis contendientes para ganar (en orden de probabilidades):

Hoppertunity

Street Strategy

Tapiture

Strong Mandate

$600,000 Rebel Stakes

Race 10, Saturday, 6:04 PM E.T.

One and One Sixteenth Miles, For Three-Year-Olds

PP

Horse

Jockey

Weight

Trainer

1

Jet Cat (TX)

John McKee

115

Edward Frederick

2

Ride On Curlin (KY)

Kent Desormeaux

115

William Gowan

3

Tapiture (KY)

Ricardo Santana Jr.

122

Steve Asmussen

4

Strong Mandate (KY)

Joel Rosario

117

D. Wayne Lukas

5

Hoppertunity (KY)

Mike Smith

115

Bob Baffert

6

Sheltowee's Boy (KY)

Joshua Navarro

115

Brad Cox

7

Street Strategy (KY)

Calvin Borel

115

Randy Morse

8

Kobe's Back (KY)

Jose Lezcano

117

John Sadler

Image Description

Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

Image Description

Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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