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Midnight Hawk wins the Sham Stakes in January. (Photos by Eclipse Sportswire)

By Ellis Starr – National Racing Analyst for Equibase

The Grade 3, $500,000 Illinois Derby features eight 3-year-olds that could have an impact on the Triple Crown races but not in the way most people imagine. Horses that run well in the Illinois Derby have potential to return in four weeks and compete in the Preakness Stakes and face the winner of the Kentucky Derby, potentially playing spoiler to any Triple Crown chances. The most accomplished of the runners is Midnight Hawk, who finished second in the Grade 3 Sunland Derby in his most recent race. Among the rest, the only other horse with positive experience in a stakes race is Smooth Air Stakes runner-up King Cyrus, who enters the race off a seventh-place finish in the Grade 2 Louisiana Derby. Horses entering the race off victories with potential chances to step up and run well in stakes include Dynamic Impact and Class Leader, as well as Global Strike, who finished sixth in the Sunland Derby but who won prior to that.

Main Contenders:

Dynamic Impact appears to be the kind of rapidly improving 3-year-old who can win this year's Illinois Derby. In his 2014 debut in March, Dynamic Impact finished second, then a little more than a month later he improved nicely to win, earning a career-best 94 Equibase Speed Figure in the process. Flattered when the runner-up from his winning effort returned to win and with the ground-saving rail and more improvement expected, Dynamic Impact could post the upset to win this race. It must be noted that Dynamic Impact is not only entered in the Illinois Derby but also in the Coolmore Lexington Stakes at Keeneland Race Course on the same day so may skip this race.

Class Leader is another that appears to have enough improvement potential to win this race. He started his career in a sprint and ran poorly, finishing sixth. In his second career start and first around two turns, Class Leader improved nicely to win, then last month improved and won again, earning a career-best 94 figure on par with Dynamic Impact. With further improvement in the works, Class Leader might have every opportunity to make his mark on the three-year-old division with a win.

Midnight Hawk will likely be the betting favorite based on his two recent runner-up efforts in stakes races. On March 8, Midnight Hawk finished second in the San Felipe Stakes to likely Kentucky Derby favorite California Chrome, who drew off to win by seven lengths that day. Next running in the Sunland Derby, Midnight Hawk could not hold off his stablemate (also trained by Bob Baffert), Chitu, settling for second by two lengths at the end. Nevertheless, the 98 and 99 figures earned, respectively, in those two races are near the best in the field and repeating either effort could be good enough to win the Illinois Derby.

The rest of the field (with their best representative Equibase Speed Figures): A Step Ahead (84), Emmett Park (88), Global Strike (100),  Irish You Well (86) and King Cyrus (94).

My Selections:

Dynamic Impact

Class Leader

Midnight Hawk

red white blue Bar

(También en Español)

Por Ellis Starr – National Racing Analyst para Equibase

El Grado 3, $500,000 Illinois Derby presenta a ocho potros de tres años que podrían tener un impacto en las carreras de la Triple Corona, pero no de la manera que la mayor parte de la gente imagina. Caballos que corren bien  en el Illinois Derby tienen fuelle para retornar en cuatro semanas y competir en el Preakness Stakes, enfrentar al ganador del Kentucky Derby, y jugar potencialmente a malograr cualquier chance de un probable Triple Coronado. El que mejores logros ha conseguido es Midnight Hawk, quien finalizó segundo en el Grado 3 Sunland Derby en su carrera más reciente. De los demás, el otro único ejemplar con experiencia en los clásicos es el placé del Smooth Air Stakes, King Cyrus, quien llega a la carrera saliendo de un séptimo puesto en el Grado 2 Louisiana Derby. Caballos inscritos en la carrera que acaban de ganar y tienen latente chance de seguir mejorando y correr bien en los clásicos, incluyen a Dynamic Impact y a Class Leader, así como  a Global Strike, quien remató sexto en el Sunland Derby pero que había ganado previamente.

Principales Competidores:

Dynamic Impact parece ser esa clase de potrillo que mejora rápidamente a los tres años de edad y que podría ganar este año el Illinois Derby. En su debut en Marzo del 2014 , Dynamic Impact finalizó segundo, luego poco más de un mes después mejoró gratamente para ganar, obteniendo en el proceso una Figura de Velocidad Equibase de 94, el mejor de su campaña. Con el mérito de que su escolta de aquel triunfo ganó a su siguiente; con el ahorro de terreno que tendrá por la baranda y con un margen probable de nueva superación, Dynamic Impact puede dar la sorpresa y ganar esta carrera. Es bueno mencionar que Dynamic Impact está no sólo inscrito en el Illinois Derby sino también en el Coolmore Lexington Stakes de Keeneland Race Course el mismo día, de modo que podría saltarse esta carrera.

Class Leader es otro que parece tener suficiente techo para mejorar y ganar esta prueba. Comenzó su campaña en una distancia corta y corrió pobremente, rematando sexto. En su segunda salida y la primera sobre dos curvas, Class Leader lució progresos ganando; después, el último mes siguió progresando y ganó nuevamente consiguiendo una figura de velocidad de 94, que lo empareja con Dynamic Impact. Con una superación adicional en sus labores, Class Leader podría tener la oportunidad de dejar su huella en la división de los tres añeros con un nuevo triunfo.

Midnight Hawk sera probablemente el favorito a vencer basado en sus dos recientes meritorios placés en carreras clásicas. El 8 de Marzo, Midnight Hawk terminó segundo en el San Felipe Stakes del probable favorito del Kentucky DerbyCalifornia Chrome, quien los desairó ganando por siete cuerpos ese día. En su siguiente actuación  en el Sunland Derby, Midnight Hawk no pudo doblegar a su compañero de cuadra (también entrenado por Bob Baffert), Chitu, llegando al final segundo a dos cuerpos. Sin embargo, las figuras de 98 y 99 que logró, respectivamente, en aquellas dos carreras son las mejores de grupo y repetir  aquel esfuerzo podría ser suficientemente bueno como para ganar el Illinois Derby.

El resto del grupo (con su más representativa Figura de Velocidad Equibase): A Step Ahead (84), Emmett Park (88), Global Strike (100),  Irish You Well (86) and King Cyrus (94).

Mis Pronósticos:

Dynamic Impact

Class Leader

Midnight Hawk

$500,000 Illinois Derby

Saturday, Hawthorne, Race 9, Post Time 5:42 p.m. ET

1 1/8 Miles, 3-year-olds

Horse

Jockey

Weight

Trainer

1. Dynamic Impact

Miguel Mena

122

Mark Casse

2. A Step Ahead

Christopher Emigh

122

Chris Block

3. Midnight Hawk

Martin Garcia

122

Bob Baffert

4. Irish You Well

Channing Hill

122

Wayne Catalano

5. King Cyrus

Rosie Napravnik

122

Todd Pletcher

6. Emmett Park

Lori Wydick

122

Robert Pincins

7. Global Strike

Timothy Thornton

122

Todd Pletcher

8. Class Leader

James Graham

122

Neil Howard

Image Description

Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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