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Kid Cruz (above) rallied from well off the pace to win the Private Terms Stakes on March 8 at Laurel Park. (Photo by Jim McCue/Maryland Jockey Club)

By Ellis Starr – National Racing Analyst for Equibase

The 90th running of the Grade 1, $1 million Twinspires.com Wood Memorial Stakes pits the first- and second-place finishers from the Grade 3 Gotham Stakes last month -  undefeated Samraat and Uncle Sigh, respectively - against nine others hoping to stamp their ticket to Louisville and the Kentucky Derby in four weeks. No less than six of the others enter the Wood off of victories, with recent 10-length winner Social Inclusion getting the most attention of the bunch. Others of note include Grade 2 Jerome Stakes winner Noble Moon and Private Terms Stakes winner Kid Cruz. Kristo and Harpoon proved competitive in similar stakes races for 3-year-olds one race before their most recent starts and could run well, while recent 12-length winner Schivarelli and 6-length winner Effinex as well as Los Borrachos all are moving into the stakes ranks off wins and could be up to the task.

Main contenders:

Kid Cruz was visually impressive when rallying from nearly 20 lengths back last month to win the Private Terms Stakes by four lengths in a field of 10. Rallying into slower-than-average fractions, Kid Cruz ended up with a career-best 103 Equibase Speed Figure, a big improvement from the 91 figure he earned before that. With improving to do in his third career two-turn race on the main track, and with a win at this 1 1/8-mile distance under his belt, Kid Cruz could be poised to post the mild upset in this year's Wood based on a possibly contested early pace battle between Social Inclusion, Noble Moon and Schivarelli that will benefit his late running style.

Samraat is undefeated in five career starts, the last three around two turns. Samraat won the Withers Stakes in February with a 95 Equibase Speed Figure effort then improved to a 103 figure when gamely winning the Gotham Stakes last month, refusing to relinquish the lead in the last eighth of a mile in a 3-horse battle to the finish line. Having shown the heart of a champion in the Gotham and not a horse that needs the early lead for his best effort, as well as having earned a career-best 108 figure in December when winning the Damon Runyon Stakes, Samraat should be in the thick of the action down to the finish line once again in the Wood Memorial.

SAMRAAT WINNING WITHERS

Withers Hero -NYRA

Adam Coglianese/NYRA photo

Uncle Sigh was just as game and tough as Samraat in the late stages of the Gotham last month, and it was unfortunate he had to come up inches short of a victory. Sitting in second position from the start, Uncle Sigh battled neck and neck with Samraat and In Trouble down to the finish line, losing to his nemesis for the second straight time. Having earned a 103 figure in the Gotham and two races before that a career-best 107 figure that certainly is good enough to win the Wood if repeated, Uncle Sigh must be given every measure of respect as a contender.

After the three contenders above, there are three others that have a chance to succeed but at the same time have slight question marks surrounding those chances. Noble Moon won the Jerome Stakes in January with a career-best 97 figure but has been away from the races three months. As we saw in the Florida Derby last weekend with Cairo Prince, who failed as the favorite off a similar layoff, that amount of time off could be problematic when facing horses just as fast as he is. Effinex won very easily on March 23 in his third career start and, although the effort earned only a 90 figure, he could improve markedly from one race to the next as many 3-year-olds can do at this time of the year. Social Inclusion earned a strong 103 figure in a visually impressive 10-length score in only the second start of his career last month. As a horse many are talking about since the win he will probably be favored in the Wood or go to post at low odds. He's facing a much tougher test today in a stakes race for the first time, and there's a chance the figure from his lone front-running win may have been inflated. He has drawn a potentially disadvantageous outside post for his running style and will have to go wide or faster than average in the early stages to gain good position, which could compromise his chances late.

The rest of the field (with best representative Equibase Speed Figure): Harpoon (86), Kristo (98), Los Borrachos (95), Schivarelli (102) and Wicked Strong (93).

My Selections:

Kid Cruz

Samraat

Uncle Sigh

$1 million Twinspires.com Wood Memorial Stakes

Saturday, Aqueduct, Race 10, post time 5:40 p.m. ET

1 1/8 miles, 3-year-olds

Television: NBC Sports Network – 5:30 p.m. ET

Horse

Jockey

Weight

Trainer

1. Kid Cruz

Manny Franco

123

Linda Rice

2. Wicked Strong

Rajiv Maragh

123

Jimmy Jerkens

3. Noble Moon

Irad Ortiz Jr.

123

Leah Gyarmati

4. Harpoon

John Velazquez

123

Todd Pletcher

5. Los Borrachos

Cornelio Velasquez

123

Bill Mott

6. Kristo

Martin Garcia

123

John Sadler

7. Schivarelli

Javier Castellano

123

Eddie Kenneally

8. Samraat

Jose Ortiz

123

Rick Violette

9. Effinex

Rosario Montanez

123

David Smith

10. Uncle Sigh

Corey Nakatani

123

Gary Contessa

11. Social Inclusion

Luis Contreras

123

Manny Azpurua

red white blue Bar

(También en Español)

Identificando un Posible Candidato a Golpear en el Wood Memorial

Kid Cruz Hero

por Ellis Starr – Analista del National Racing para Equibase 

Traducción por Michael Burns 

La 90ma. edición del Grado 1, $1 millón Twinspires.com Wood Memorial Stakes enfrenta al primer y segundo lugar del Grado 3 Gotham Stakes del último mes - el invicto Samraat y Uncle Sigh, respectivamente – en contra de otros nueve que esperan sellar su boleto a Louisville y al Kentucky Derby en cuatro semanas. No menos de seis de los otros llegan al Wood viniendo de ganar en sus últimas, con Social Inclusion, reciente ganador por margen de diez cuerpos, consiguiendo la mayor atención de grupo. Otros de nota incluyen al ganador del Grade 2 Jerome Stakes, Noble Moon y al del Private Terms Stakes, Kid Cruz. Kristo y Harpoon probaron ser competitivos en clásicos similares para tres añeros, una antes de su última salida y podrían correr bien, mientras que Schivarelli, que acaba de ganar por doce cuerpos, Effinex, reciente ganador por 6 largos y asimismo Los Borrachos, están subiendo hacia los clásicos y pudiesen estar listos para la tarea.  

Principales Contendientes:

Kid Cruz estuvo visualmente impresionante cuando avanzó desde casi 20 cuerpos de distancia del puntero, para ganar el Private Terms Stakes el pasado mes por cuatro cuerpos en un lote de 10. Atropellando en parciales más lentos que el promedio, Kid Cruz finalizó con 103 Equibase Figura de Velocidad, el mejor de su campaña, una gran superación desde la figura de 91 que había logrado previamente. Con un progreso por delante en su tercera carrera sobre dos curvas en la pista principal, y con un triunfo sobre esta distancia de 1 1/8 de milla en su haber, Kid Cruz podría estar listo para propinar un mediano golpe en el Wood de este año, basándonos en un probable y temprano duelo por la punta entre Social Inclusion, Noble Moon y Schivarelli que podría beneficiar su estilo de correr, de menos a más.

Samraat está invicto en cinco salidas a la pista, las últimas tres, sobre dos curvas. Samraat ganó el Withers Stakes en Febrero con una esforzada Figura de Velocidad Equibase de 95, luego mejoró a una figura de 103 cuando ganó resueltamente el Gotham Stakes el último mes, rehusándose a ceder la punta en el último octavo de milla, en lo que fue una triple batalla hasta la línea de sentencia. Habiendo mostrado el corazón de un campeón en el Gotham y no siendo un ejemplar que necesite liderar temprano para hacer su mejor esfuerzo, así como teniendo en cuenta su figura de 108 en Diciembre cuando venció en el Damon Runyon Stakes, Samraat debe estar en el núcleo de la acción cuando una vez más se acerque a la meta en el Wood Memorial.

Uncle Sigh estuvo tan bravo y duro como Samraat en los tramos finales del Gotham el pasado mes, y desafortunadamente tuvo que resignar la victoria por unas cuantas pulgadas. Colocado en una segunda posición desde la partida, Uncle Sigh batalló pescuezo a pescuezo con  Samraat y con In Trouble camino hacia la línea de llegada, perdiendo ante sus enemigos por segunda vez consecutiva. Habiendo logrado una figura de 103 y dos carreras antes una de 107, que de ser repetida es -con certeza- suficiente para ganar el Wood, Uncle Sigh debe ser considerado, desde todo punto de vista, como un gran contendiente.

Luego de los tres mencionados arriba, hay otros tres con opción de tener éxito, pero que al mismo tiempo tienen ligeras interrogantes acerca de esa posibilidad. Noble Moon ganó el Jerome Stakes en Enero con una figura de 97, el mejor de su campaña, pero ha estado fuera de competencia por tres meses. Tal como vimos en el Florida Derby el pasado fin de semana con Cairo Prince, quien falló como el favorito saliendo de una para similar, esa cantidad de tiempo sin correr pudiese ser problemática al medirse con caballos tan rápidos como él. Effinex venció de manera muy cómoda el 23 de Marzo en su tercera salida a la pista, y aunque dicho esfuerzo le reportó solamente una figura de 90, él podría mejorar marcadamente de una carrera a otra como muchos otros tres añeros lo hacen en esta época del año. Social Inclusion obtuvo una poderosa figura de 103 impresionando la vista con un holgado triunfo por 10 cuerpos en su segunda carrera el pasado mes. Como caballo del que muchos están hablando desde ese triunfo, probablemente sea el favorito en el Wood, o llegue a la carrera pagando bajos dividendos. Estará en frente de un reto mucho más duro ese día corriendo en lote clásico por vez primera, y existe el riesgo de que la figura de ese solitario triunfo corriendo en punta, pudiese haber sido excesiva. Dada su modalidad de correr, ha salido sorteado con una partida potencialmente desventajosa por el lado exterior y tendrá que correr abierto o más rápido que el promedio en los metros iniciales con el objeto de ganar una buena ubicación, y ello puede comprometer su opción al final.

El resto del grupo (con su más representativa Figura de Velocidad Equibase): Harpoon (86), Kristo (98), Los Borrachos (95), Schivarelli (102) y Wicked Strong (93).

Mis Pronósticos:

Kid Cruz

Samraat

Uncle Sigh 

$1 millón Twinspires.com Wood Memorial Stakes

Sábado, Aqueduct, Carrera 10, hora de partida 5:40 p.m. ET

1 1/8 de milla, 3-años-de edad

Televisión: NBC Sports Network – 5:30 p.m. ET

1. Kid Cruz

Manny Franco

123

Linda Rice

2. Wicked Strong

Rajiv Maragh

123

Jimmy Jerkens

3. Noble Moon

Irad Ortiz Jr.

123

Leah Gyarmati

4. Harpoon

John Velazquez

123

Todd Pletcher

5. Los Borrachos

Cornelio Velasquez

123

Bill Mott

6. Kristo

Martin Garcia

123

John Sadler

7. Schivarelli

Javier Castellano

123

Eddie Kenneally

8. Samraat

Jose Ortiz

123

Rick Violette

9. Effinex

Rosario Montanez

123

David Smith

10. Uncle Sigh

Corey Nakatani

123

Gary Contessa

11. Social Inclusion

Luis Contreras

123

Manny Azpurua

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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