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Blog - GAMBLING

Horses head into the first turn at Keeneland. (Photo by Eclipse Sportswire)

For the second consecutive year, it seems very likely the yearly feature at Keeneland Race Course will send a full field of 14 to the starting gate following Wednesday’s draw at the picturesque Lexington track.

Only 14 can start, but 15 were declared for the 90th running of the Toyota Blue Grass Stakes with Divine Oath the unlucky (or perhaps not) also-eligible reserve. While well-regarded Bobby’s Kitten has what appears to be a plum draw in gate five, the second-choice on Mike Battaglia’s morning line, Medal Count, drew post position 13 and third choice Gala Award is planted out in post 14. How troublesome are these wide berths?

Dating to the beginning of the 2007 meet at Keeneland, there have been more than 170 races and 1,600 starters facing the trip of 1 1/8 miles on the synthetic Polytrack surface. Only 32 horses have started from post position 12, two from 13, and just one from gate 14.

Two of the three horses to be drawn in the two widest gates did so in the 2013 edition of the Toyota Blue Grass Stakes - well-supported Rydilluc was drawn in 13 while longshot Fear the Kitten was marooned in 14. But did it ruin their chances?

Rydilluc, sent off as the 7-to-2 favorite, made the lead right from the start while Fear the Kitten settled well off the pace, 10th after the first quarter-mile. Eventual winner Java’s War came from absolutely last with three furlongs to the finish and covered a load of ground in doing so. From last year’s field of 14, three horses covered more ground than Java’s War and they were drawn in gates eight, 10, and 12. Still, on the surface, the slow-starting Java’s War had what many would view as an ideal draw in four.

And what of Rydilluc and Fear the Kitten? They finished fourth and fifth, respectively, with Rydilluc covering 31 feet less than Java’s War while Fear the Kitten covered 16 feet less – distances equating to roughly 3.5 and 1.8 lengths. Fear the Kitten ran the second-fastest final quarter-mile in the race and was just 0.06 seconds slower than third-place finisher Charming Kitten in the final furlong. While it did not yield the Mike Maker trainee any points toward a Kentucky Derby berth, Rosie Napravnik managed a decent trip for Fear the Kitten, making the most of what is otherwise often viewed as an almost impossible scenario.

Three horses during this period were victorious from gate 12 out of 32 starters from that position at the 1 1/8-mile Blue Grass distance. Celestial Comet earned a maiden victory in an October 2007 allowance test under Rene Douglas and covered the widest trip. Santonio d’Oro covered the widest trip on Oct. 24, 2012 in a maiden claiming race while Inis Oirr won a claiming test a day later, covering the third-widest trip.

Looking back to last year’s race, 13-drawn Rydilluc tied for the fourth-shortest trip in the race, while 14-drawn Fear the Kitten covered the sixth-widest trip. Much is made about how the draw really impacts a race, and it’s easy to think about the impact of the base post-position number as a “good” or “bad” draw only on the surface. Race dynamics play a significantly greater role in determining positioning, along with the decision-making and tendencies of the jockey.

Below, take note of the success from each of the post positions from the races studied. As the footnote on the chart explains, horses had to finish the race to be considered, which is why the number of starts varies (this is a function of Trakus data collection methods in which horses that do not finish the race are not included due to incomplete ground-coverage data). Is the rail that difficult to overcome? How wide seems OK on the basis of the raw post position? 

Overall, gates one through five yield winners at roughly a 12% clip, while gates six through 10 hover around 10%. There were as many winners from gate 11 as 12, despite the fact horses drawn in 11 had 28 more opportunities to improve on the number. This more straightforward analysis is rather limiting.

Post

Wins

Starts

1

22

175

2

22

173

3

24

176

4

20

172

5

20

174

6

16

169

7

14

157

8

12

135

9

12

115

10

8

85

11

3

60

12

3

32

13

0

2

14

0

1

Data from Keeneland 1 1/8-mile Polytrack races - Horses must have completed race to be counted as a starter in this data, derived from April 2007 - April 2014


As various reports published here in the past have shown, horses with a wider draw are anticipated to cover more ground than those drawn closer to the inside. How much that impacts a horse, and its final position, is nearly immeasurable, but the data can at least glean some insight into the expectation of the trip. Below, take note of the information collected by Trakus since the beginning of the April 2007 meet, for races at the 1 1/8-mile distance at Keeneland.

Post

Avg Trav. (Feet)

Delta

Delta to Lengths

1

5,998

-

-

2

6,005

7

0.82

3

6,009

11

1.29

4

6,014

16

1.88

5

6,017

19

2.24

6

6,023

25

2.94

7

6,026

28

3.29

8

6,028

30

3.53

9

6,036

38

4.47

10

6,036

38

4.47

11

6,039

41

4.82

12+

6,043

45

5.29

Data from Keeneland 1 1/8-mile Polytrack races - April 2007 through April 2014

Horses drawn in gate one, naturally, cover the shortest trip. Those drawn in gates 12 and higher cover, on average, at least five lengths more than those planted on the rail. As it stands in this edition of the Blue Grass Stakes, before they even pop the latch, Bobby’s Kitten drawn in five would be expected to cover about 26 feet less than Medal Count and Gala Award, a difference that approximates to three lengths. After the gate is sprung, though, it’s all up the pace, dynamics and decision-making.

What did the winners do?

In the races studied, the average winner covered 6,017 feet while the average second and third placers covered two feet less at 6,015. From that point, as average finishing positions increased, the average ground they covered also increased. The average fourth-place finisher was at 6,018 feet and all others were higher.

Who knows what the post-race data yields, and we don’t exactly have a meaningful sample of widely drawn runners at this trip at Keeneland (and, of course, all of those numbers are for naught once the surface changes for the October meet), but at least this is some food for thought if you were considering on the 9-to-2 second choice Medal Count or the third pick Gala Award. Those who have a Las Vegas-based future bet on Gala Award to win the Kentucky Derby (cough, cough), should not be completely dismayed.

Good luck and enjoy the 90th running of the Toyota Blue Grass Stakes.

red white blue Bar

(También en Español)

Al interior del Recorrido: 1 1/8 de milla en Keeneland

Joe Kristufekhero

Photo by Eclipse Sportswire

Por segundo año consecutivo, parece muy probable que el evento más esperado cada año en  Keeneland Race Course enviará un numeroso lote de 14 ejemplares a las celdas del partidor, de acuerdo al sorteo del Miércoles en el pintoresco hipódromo de Lexington.

Sólo 14 pueden participar, pero 15 fueron programados con Divine Oath como el menos afortunado (o quizá no) suplente también-elegible. Mientras que el cotizado Bobby’s Kitten tiene lo que parece ser una buena posición en el cajón cinco, la segunda opción en la línea matinal de Mike Battaglia, Medal Count, obtuvo la posición 13, y la tercera chance Gala Award está sembrado en el cajón 14. ¿Cuán problemáticas son estas salidas tan abiertas?

Desde comienzos del mitin de 2007 en Keeneland, han habido más de 170 carreras y 1600 competidores enfrentado la distancia de 1 1/8 de milla sobre la superficie sintética de Polytrack. Sólo 32 caballos han salido de la posición 12, dos de la 13, y solamente uno de la celda 14.

Dos de los tres caballos que fueron sorteados en las dos celdas más abiertas, lo hicieron en la edición 2013 del Toyota Blue Grass Stakes – uno que estuvo muy jugado, Rydilluc, salió de la 13 mientras uno sin mucha chance, Fear the Kitten, fue anclado en la 14. ¿Pero eso arruinó sus chances?

Rydilluc, cotizado como el 7-a-2 favorito, tomó la punta desde el inicio mientras Fear the Kitten se situaba lejos del  pleito, en el 10mo. lugar después del primer cuarto de milla. Quien sería finalmente el ganador, Java’s War, venía absolutamente al fondo faltando solamente tres furlones y tuvo que cubrir gran cantidad de terreno para hacerlo. Del grupo de 14 del año pasado, tres caballos cubrieron más terreno que Java’s War y ellos fueron sorteados en las celdas ocho, 10, y 12. Aun así, en la superficie,  Java’s War un ejemplar más bien lento en la partida, tuvo lo que muchos dirían un cajón ideal en la celda cuatro.

¿Y qué pasó con Rydilluc y con Fear the Kitten? Ellos finalizaron cuarto y quinto, respectivamente, con Rydilluc cubriendo 31 pies menos que Java’s War mientras Fear the Kitten cubría 16 pies menos – distancias que equivalen aproximadamente a 3.5 y 1.8 cuerpos. Fear the Kitten corrió el segundo más rápido cuarto de milla final de la prueba y estuvo sólo 0.06 segundos más lento que  el tercer colocado Charming Kitten en el furlón final. Pese a que ello no concedió al entrenado por  Mike Maker ningún puntaje camino al embarcadero del Kentucky Derby, Rosie Napravnik administró una carrera decente para Fear the Kitten, haciendo lo mejor que pudo en medio de lo que es a menudo visto como un escenario casi imposible.

Durante este periodo tres caballos salieron victoriosos del cajón 12 , de 32 que participaron en esa posición sobre la distancia de 1 1/8-de milla del Blue Grass. Celestial Comet logró salir de perdedor en Octubre del 2007, con la conducción de René Douglas y cubriendo el recorrido más abierto. Santonio d’Oro hizo lo propio el 24 de Octubre del 2012 en un “reclamo” para perdedores, mientras Inis Oirr venció en un “reclamo” un día más tarde, cubriendo el tercer recorrido más abierto.

Regresando a lo que fue la carrera del último año, Rydilluc , saliendo de cajón 13 empató el cuarto recorrido más abierto de la carrera, mientras Fear the Kitten, de cajón 14 cubrió el sexto recorrido más abierto. Mucho se dice acerca de cuánto el sorteo de la partida impacta realmente en una carrera, y es fácil pensar también en el impacto de la posición de partida como buena o mala para una superficie de pista. La dinámica de la carrera juega significativamente un mayor rol en determinadas posiciones, de la mano con las decisiones y las tendencias propias de cada jinete.

Abajo, tomen nota del éxito de cada una de las posiciones de partida en las carreras estudiadas. Como explica el pie de página en la cartilla, los caballos han debido finalizar la carrera para ser considerados, y es la razón por la cual  el número de carreras varía (esta es una función de los métodos que usa la base de datos de Trakus, por la cual los caballos que no terminan la carrera no son incluidos debido a una incompleta información de la cobertura del recorrido). ¿Es la baranda tan difícil de superar? ¿Cuán abierto puede parecer OK  en la forma de una posición abierta de partida? 

En general, cajones del uno al cinco conceden ganadores a un aproximado del 12 %, mientras que las celdas del seis al 10 lo hacen alrededor del 10 %. Hubieron igual número de ganadores tanto para el cajón 11 como para el 12, a pesar de que los caballos que salieron del 11 tuvieron 28 oportunidades más de mejorar en el promedio. Este más riguroso análisis es más bien limitante.

Cajón

Ganadores

Carreras

1

22

175

2

22

173

3

24

176

4

20

172

5

20

174

6

16

169

7

14

157

8

12

135

9

12

115

10

8

85

11

3

60

12

3

32

13

0

2

14

0

1

Información de carreras en superficie Polytrack de  Keeneland sobre  1 1/8-de milla – Los caballos  deben haber completado la carrera para ser contabilizados como participantes en esta base de datos comprendida entre Abril del 2007 a Abril del 2014.


Como varios reportes publicados aquí en el pasado han mostrado, los caballos con una posición de partida abierta están anticipados a cubrir más recorrido que aquellos que obtuvieron una posición más hacia el interior de la pista. Cuánto de eso impacta en un caballo, y en su posición final, es muy difícil de medir, pero la información puede dejar a la vista alguna expectativa de cómo será el recorrido. Abajo, tomen nota de la información recogida por Trakus desde el comienzo del mitin de Abril del 2007, para carreras sobre la distancia de 1 1/8-de milla en Keeneland.

Cajón

Promedio Recorrido (Pies)

Delta

Delta en Cuerpos

1

5,998

-

-

2

6,005

7

0.82

3

6,009

11

1.29

4

6,014

16

1.88

5

6,017

19

2.24

6

6,023

25

2.94

7

6,026

28

3.29

8

6,028

30

3.53

9

6,036

38

4.47

10

6,036

38

4.47

11

6,039

41

4.82

12+

6,043

45

5.29

Bas e de datos de Keeneland para carreras sobre 1 1/8-de milla en  Polytrack - Abril 2007 a Abril 2014

Los caballos sorteados en el cajón uno, naturalmente, cubren el recorrido más corto. Aquellos sorteados en las celdas 12 y más, cubren en promedio al menos cinco cuerpos más que aquellos sembrados en el riel. Tal como está la presente edición del Blue Grass Stakes, antes incluso de que se suelten los pestillos, Bobby’s Kitten sorteado con el cinco está sujeto a cubrir cerca de 26 pies menos que Medal Count y Gala Award, una diferencia de aproximadamente tres cuerpos. Después que las celdas se abren, sin embargo, todo depende del desarrollo, la dinámica y las decisiones que se tomen.

¿Qué hicieron los ganadores?

En las carreras estudiadas, el ganador en promedio cubrió 6,017 pies mientras que en promedio el segundo y el tercero cubrieron dos pies menos, 6,015. A partir de ahí, mientras que el promedio de las posiciones finales se incrementa, el promedio de recorrido que ellos cubrieron también aumenta. El promedio del que arribó en el cuarto lugar fue de 6,018 pies y el de los demás fue más alto aún.

Quién sabe lo valioso que pueda ser la información después de la carrera, y no tenemos un significativo ejemplo de corredores abiertos sobre este recorrido en Keeneland (y, por supuesto, todos esos números se reducirán a cero una vez que la superficie cambie en Octubre), pero al menos es algo que da que pensar si estás considerando al 9-a-2 segundo cotizado Medal Count o al tercer favorito Gala Award. Aquellos que tienen en las apuestas futuras de Las Vegas a Gala Award para ganar el Kentucky Derby (cof, cof), no deben sentirse completamente abatidos.

Buena suerte y disfruten la edición 90th del Toyota Blue Grass Stakes.

$750,000 Toyota Blue Grass Stakes

Saturday, Keeneland Race Course, Race 11, Post Time 5:45 p.m. ET

3-year-olds, 1 1/8 miles (synthetic Polytrack surface)

TV: Watch on Fox Sports 1 from 4:30-6 p.m. ET

PP

Horse

Jockey

Trainer

Odds

1

Asserting Bear

Emma-Jayne Wilson

Reade Baker

15-to-1

2

Extgrasexyhippzster

Julien Pimentel

Michael Trombetta

15-to-1

3

Pablo Del Monte

Victor Espinoza

Wesley Ward

12-to-1

4

Harry's Holiday

Rosie Napravnik

Mike Maker

10-to-1

5

Bobby's Kitten

Javier Castellano

Chad Brown

3-to-1

6

Coltimus Prime

Alan Garcia

Justin Nixon

20-to-1

7

Casiguapo

Rajiv Maragh

Mario Morales

30-to-1

8

Dance With Fate

Corey Nakatani

Peter Eurton

12-to-1

9

Big Bazinga

Brian Hernandez Jr.

Katerina Vassilieva

20-to-1

10

So Lonesome

Joe Rocco Jr.

Tom Bush

50-to-1

11

Coastline

Stewart Elliott

Mark Casse

8-to-1

12

Vinceremos

Edgar Prado

Todd Pletcher

8-to-1

13

Medal Count

Robby Albarado

Dale Romans

9-to-2

14

Gala Award

John Velazquez

Todd Pletcher

5-to-1

AE

Divine Oath

Julien Leparoux

Todd Pletcher

12-to-1

AE - Denotes also eligible, which means the horse would need at least one entrant to defect from the race in order to draw into the field. All runners carry 123 pounds

WATCH THE BLUE GRASS ON FOX SPORTS1

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Pat Cummings

Pat Cummings is the Director of Racing Information for Trakus. Based in Boston, Mass., Trakus provides full-field in-race tracking, instantaneous motion graphics, and real-time information to racetrack operators worldwide. Trakus is currently installed at racetracks in the USA, Canada, Europe, the Middle East, Hong Kong, and Singapore. Data analysis from Trakus appears on Twitter regularly @TrakusRacing.

Cummings also serves as the editor of DubaiRaceNight.com, a comprehensive website covering racing in Dubai and the United Arab Emirates. He has covered the Dubai World Cup on site each year since 2007 and provides selections for the entire season of racing in the United Arab Emirates and full-card analysis for all racing at Meydan. He also is the North American correspondent for Al Adiyat, a Dubai-based weekly racing publication.

Prior to joining Trakus, he worked for seven years in the financial services industry, and has served the racing industry in various capacities since 1999.  Pat was the backup announcer at Philadelphia Park (now Parx Racing) from 1999 to 2009, and also has called cards at Atlantic City Race Course, Louisiana Downs, Lone Star Park, Manor Downs, and Monmouth Park.

A member of the Turf Publicists of America, Pat earned his MBA from Baylor University in Texas and a BA from Dickinson College in Pennsylvania.

 

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Pat Cummings

Pat Cummings is the Director of Racing Information for Trakus. Based in Boston, Mass., Trakus provides full-field in-race tracking, instantaneous motion graphics, and real-time information to racetrack operators worldwide. Trakus is currently installed at racetracks in the USA, Canada, Europe, the Middle East, Hong Kong, and Singapore. Data analysis from Trakus appears on Twitter regularly @TrakusRacing.

Cummings also serves as the editor of DubaiRaceNight.com, a comprehensive website covering racing in Dubai and the United Arab Emirates. He has covered the Dubai World Cup on site each year since 2007 and provides selections for the entire season of racing in the United Arab Emirates and full-card analysis for all racing at Meydan. He also is the North American correspondent for Al Adiyat, a Dubai-based weekly racing publication.

Prior to joining Trakus, he worked for seven years in the financial services industry, and has served the racing industry in various capacities since 1999.  Pat was the backup announcer at Philadelphia Park (now Parx Racing) from 1999 to 2009, and also has called cards at Atlantic City Race Course, Louisiana Downs, Lone Star Park, Manor Downs, and Monmouth Park.

A member of the Turf Publicists of America, Pat earned his MBA from Baylor University in Texas and a BA from Dickinson College in Pennsylvania.

 

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