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California Chrome with Willie Delgado (mounted) and Alan Sherman before galloping at Pimlico Race Course on Wednesday. (Photo by Eclipse Sportswire)

Even though the purse for the 139th running of the Grade 1, $1.5-million Preakness Stakes was raised to an all-time high this year, Kentucky Derby winner California Chrome appears to have kept many potential entrants away following his geared-down 1 3/4-length victory two weeks ago. Even so, nine horses will try to break the Derby winner's five-race winning streak that started last December. Based on recent success in graded stakes, that group is led by Grade 3 Illinois Derby winner Dynamic Impact, who wore down his last rival in the final yards and who has been rested for four weeks. If the early pace is hotly contested, recent Federico Tesio Stakes winner Kid Cruz could be rolling past the field in the late stages. Although only managing a seventh-place finish in the Derby, Ride On Curlin made up 10 places in the last quarter-mile and is another that would benefit from a fast early pace. Bayern was the original winner of the Grade 3 Derby Trial Stakes last month but was disqualified and placed second due to interference in the stretch. Bayern will try to make amends, while Grade 1 Wood Memorial Stakes third-place finisher Social Inclusion will probably be hoping to have the early lead all to himself so he can relax and run as well as he did before the Wood when victorious by 10 lengths. Ring Weekend won the Grade 2 Tampa Bay Derby in March before a disappointing runner-up effort in the Calder Derby and is another hoping to return to winning form.

On numbers alone, California Chrome stands out in this year's Preakness field, and that is why he figures to be the prohibitive betting choice in the race. Having won five straight races, all stakes, and with 109 and 106 Equibase Speed Figures preceding a 107 figure effort in the Kentucky Derby, California Chrome once again demonstrated a tremendous burst of speed when called upon by jockey Victor Espinoza. With a quarter-mile to go in the Derby, California Chrome was on even terms with Samraat and Chitu, but within an eighth of a mile he was in front of the field by five lengths, coasting to a 1 3/4-length win at the end. Since California Chrome has proven he can sit in third or fourth position in the early stages, he should once again be in a perfect spot with a quarter-mile to go behind probable pacesetters Social Inclusion and Bayern. When Espinoza asks him to quicken, California Chrome should be able to respond appropriately, win the Preakness and move onto the Belmont Stakes and his date with history in three weeks.

Dynamic Impact took a while to break his maiden (win for the first time), doing so in his fifth career start in March. Showing a lot of maturity with that victory and earning a 94 Equibase Speed Figure, Dynamic Impact improved again one month later to win the Illinois Derby with a new career best 104 figure, gradually wearing down leader Midnight Hawk in the final strides to prevail by a nose at the finish line. With a decent chance to improve again in his fourth start as a 3-year-old, noting the Derby was California Chrome's fourth start as a 3-year-old, Dynamic Impact could also be in a good spot off the early pacesetters before launching a rally that could result in an upset win.

DYNAMIC IMPACT (left) WINNING THE ILLINOIS DERBY

Dynamic Impact

Photo by Four Footed Photos

Kid Cruz has been bothered off and on by a shoulder issue this spring but when he's feeling well he runs very well, as he has in his two most recent races. In the first of the two, Kid Cruz won the Private Terms Stakes with a visually impressive rally from 10th, 18 lengths back, to win by four lengths with a career-best 103 speed figure. He then came right back a month later at Pimlico to win the Federico Tesio Stakes, this time rallying from fifth to draw away by two lengths at the end, earning a 102 figure in the process. With familiarity on the track and with an early pace situation that could set up his late run nicely (particularly if probable pacesetters Bayern and Social Inclusion are joined by others) Kid Cruz could be rallying nicely to be right there with the other contenders at the finish of the Preakness.

The rest of the Preakness field (with best representative Equibase Speed Figure): Bayern (105), General a Rod (105), Pablo Del Monte (103), Ria Antonia (93), Ride on Curlin (104), Ring Weekend (100) and Social Inclusion (103).

My Selections:

California Chrome

Dynamic Impact

Kid Cruz 

red white blue Bar

(También en Español)

California Chrome a la Caza de la Historia en el Preakness

Aun cuando la bolsa a repartir para la 139 edición del Grado 1, $1.5-millón Preakness Stakes fue elevada este año a la cifra más alta de toda su historia, el ganador del Kentucky DerbyCalifornia Chrome , parece haber alejado a muchos potenciales participantes luego de su cómodo triunfo por 1 3/4-de cuerpo de hace dos semanas. Aun así, nueve caballos tratarán de de romper la racha de cinco victorias consecutivas del ganador del Derby, racha que comenzó el pasado Diciembre. Basados en recientes éxitos en carreras clásicas de grado, ese grupo es liderado por el ganador del Grado 3 Illinois Derby,Dynamic Impact, quien sometió a su último rival en las yardas finales y quien ha estado descansando por cuatro semanas. Si los parciales iniciales se vuelven muy disputados, el reciente ganador del Federico Tesio Stakes, Kid Cruz, podría venir desde atrás del grupo en las instancias finales. Aunque sólo se las arregló para un séptimo lugar en el Derby, Ride On Curlin,  avanzó diez lugares en el último cuarto de milla y es otro que podría beneficiarse con un rápido desarrollo de carrera. Bayern fue el original ganador del Grado 3 Derby Trial Stakes el pasado mes pero fue distanciado y ubicado segundo debido a interferencias en la recta final. Bayern tratará de rehabilitarse, mientras el tercero en el  Grade 1 Wood Memorial StakesSocial Inclusion, estará esperando probablemente tener la exclusividad de la punta para así poder irse relajando y correr tan bien como lo hiciera antes del Wood cuando fue victorioso por diez cuerpos. Ring Weekend ganó el Grado 2 Tampa Bay Derby en Marzo antes de un desilusionante esfuerzo al llegar segundo en el Calder Derby y es otro que está esperando retornar a la mejor de sus formas.

Sólo por números, California Chrome sobresale en el grupo de este año del Preakness, y es por eso que figura ser la opción prohibitiva en las apuestas de esta carrera. Habiendo ganado cinco carreras consecutivas, todas ellas clásicos, y con 109 y 106 Figura de Velocidad Equibase precediendo a su esforzada figura de 107 en el Kentucky Derby, California Chrome una vez más demostró una tremenda descarga de velocidad cuando fue llamado al orden por el jinete Victor Espinoza. Faltando un cuarto de milla por correr en el Derby, California Chrome estaba a la par de Samraat y Chitu, pero en el último octavo de milla ya estaba al frente del grupo por cinco cuerpos, finalizando al galope con 1 3/4-de cuerpo en la meta. Ya que California Chrome ha probado que puede situarse en tercera o cuarta posición al inicio, debería una vez más estar en el sitio perfecto faltando un cuarto de milla tras los probables ligeros Social Inclusion y Bayern. Cuando Espinoza le pida el esfuerzo, California Chrome debe ser capaz de responder apropiadamente, ganar el Preakness y moverse hacia el Belmont Stakes y su cita con la historia en tres semanas.

A Dynamic Impact le tomó un tiempo ganar su primera carrera, haciéndolo recién en su quinta salida a la pista en Marzo. Mostrando un montón de madurez con esa victoria y obteniendo un 94 Figura de Velocidad Equibase, Dynamic Impact mejoró una vez más, un mes más tarde, para ganar el Illinois Derby con una figura de 104, la mejor de su campaña, sometiendo de a poco al líder Midnight Hawk en los tramos finales y prevaleciendo por nariz en la línea de llegada. Con una chance decente de seguir progresando en su cuarta carrera como tres añero, y teniendo en cuenta que el Derby fue la cuarta carrera de California Chrome como tres añero, Dynamic Impact podría estar también en un buen lugar atrás de los punteros antes de hacer efectiva una atropellada que podría tener por resultado un triunfo inesperado.

DYNAMIC IMPACT (izquierda) GANANDO EL ILLINOIS DERBY

Dynamic Impact

Photo by Four Footed Photos

Kid Cruz ha estado entrando y saliendo de problemas en una paleta en esta primavera, pero cuando él se siente bien corre a las derechas, tal como lo hizo en sus dos carreras más recientes. En la primera de las dos, Kid Cruz ganó el Private Terms Stakes con una atropellada visualmente impresionante desde el décimo lugar, 18 cuerpos atrás, para ganar por cuatro cuerpos con un 103 de velocidad, la mejor figura de su campaña. Luego de eso regresó un mes más tarde a Pimlico para ganar el Federico Tesio Stakes, esta vez viniendo desde el quinto puesto para completar una victoria por dos cuerpos al final, obteniendo una figura de 102 en el proceso. Ya familiarizado con la pista y con un eventual violento desarrollo de carrera que podría dejarlo listo para su gran avance final (en especial si a los ligeros Bayern y Social Inclusion se suman otros más) Kid Cruz podría estar atropellando en buena forma para estar ahí con otros contendientes al final del Preakness.

El resto del grupo del Preakness (con su más representativa Figura de Velocidad Equibase): Bayern (105), General a Rod (105), Pablo Del Monte (103), Ria Antonia (93), Ride on Curlin (104), Ring Weekend (100) y Social Inclusion (103).


Mis Pronósticos:

California Chrome

Dynamic Impact

Kid Cruz 


$1.5-million Preakness Stakes

Saturday, Pimlico, Race 12, Post Time 6:20p.m. ET.

1 3/16 miles, dirt, 3-year-olds

Television: NBC coverage begins at 4:30 p.m. ET

Post

Horse

Jockey

Trainer

Odds

1

Dynamic Impact

Miguel Mena

Mark Casse

12-1

2

General a Rod

Javier Castellano

Mike Maker

15-1

3

California Chrome

Victor Espinoza

Art Sherman

3-5

4

Ring Weekend

Alan Garcia

Graham Motion

20-1

5

Bayern

Rosie Napravnik

Bob Baffert

10-1

6

Ria Antonia

Calvin Borel

Tom Amoss

30-1

7

Kid Cruz

Julian Pimentel

Linda Rice

20-1

8

Social Inclusion

Luis Contreras

Manny Azpurua

5-1

9

Pablo Del Monte

Jeffrey Sanchez

Wesley Ward

20-1

10

Ride On Curlin

Joel Rosario

William Gowan

10-1


Image Description

Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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