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Blog - RACING

Minorette after winning the Belmont Oaks and earning her spot in the Breeders' Cup Filly and Mare Turf. (Photo by NYRA / Susie Raisher)

When Minorette won the $ 1-million Belmont Oaks Invitational Stakes on July 5, she lived up to the saying that the third time is the charm.

The Belmont Oaks was her third start in the United States and her first stateside victory. It proved to be a perfectly timed win as it earned her a “Win and You’re In” spot for the Breeders’ Cup Filly and Mare Turf and also gave Minorette her first career stakes victory.

Let’s get to know a bit more about Minorette and see what impact she may have on the female turf division as we get closer to the Breeders’ Cup.

Résumé

Bred in the United States, Minorette was imported to Ireland in 2012 as a yearling. Owned by the Coolmore partnership of Mrs. John Magnier, Michael Tabor, and Derrick Smith, it was no surprise to see her entered in a race a year later with Coolmore’s regular trainer and jockey tandem of Aidan O'Brien and Joseph O'Brien,respectively.

The filly won the six-furlong maiden at Naas easily by 1 ¾ lengths, encouraging her connections to step her up to Group 2 level for her next outing. Running in a 6-horse field that included stablemates Tapestry and Perhaps, she was the only O’Brien-trained filly in the race not to hit the board, finishing fourth. Dropped down to a listed stakes race at the Curragh, she still didn’t show the brilliance she had flashed in her debut, but finished third, only three-quarters of a length behind the winner.

After a last-place performance in a Group 3 race in September, the decision was made to give the filly a United States campaign for her 3-year-old year. Minorette debuted in a one-mile allowance race at Keeneland Race Course. She finished third but it only took that one race for her to really understand U.S. racing, a different style than she had experienced in Europe.

She showed that she had the talent to be successful in U.S. racing in her next start, the Wonder Again Stakes, this time stretching out to 1 1/8 miles. She showed a much bigger turn of foot than she had at Keeneland when grabbing the lead in the final turn and only lost in the last part of the stretch when Sea Queen passed her to win by a half-length. The second-place finish saw her Equibase Speed Figure jump up seven points from her 94 in the Keeneland race to a 101 in the Wonder Again.

The Belmont Oaks saw the beginning of a rivalry developing between Minorette and Sea Queen when Minorette caught her near the finish line to win by two lengths. While the Wonder Again had been a cat and mouse game with Sea Queen doing the chasing in the stretch, the Belmont Oaks saw Minorette positioned to do the catching, a move that was more successful. 

2014 BELMONT OAKS

Video courtesy of Breeders' Cup World Championships

The Belmont Oaks earned Minorette her top Equibase Speed Figure, a 112, which put her behind only Gracer and Untapable for the highest speed figure earned by a 3-year-old filly this year.

“The more I got to train her, even before we first ran her, she just moved and looked like a mile-and-a-quarter horse,” said Chad BrownMinorette’s trainer. “Her pedigree wouldn't deter you from that, either. We just took our time with her. I tell you, the Coolmore group, wonderful organization to train for. They never told me where to run, when to run: ‘It's a nice filly we're giving you, and just give us some feedback.’ After the race at Keeneland at a mile when she was closing pretty good and got a good number out of the race, I immediately circled this big one and said, ‘Let's just go for it.’ ”

As far as running style, Minorette has done her best running in America when she’s been no worse than five lengths behind the leader at any point in the race.

Both her first and second came when she followed that rule with her third-place finish coming when she was seventh of 11 in the early stages at Keeneland, nine lengths behind the leader at one point. So while she doesn’t need to be right up with the leaders, it seems like she shouldn’t be too far back if her closing kick is going to have enough impact to secure a win.

MINORETTE IN THE PADDOCK BEFORE HER UNITED STATES DEBUT 

Minorette Inside

Photo by Melissa Bauer-Herzog

Pedigree

Minorette is by leading sire Smart Strike and out of the Group 2-winning Sadler’s Wells mare Silk And Scarlet.

You probably recognize Smart Strike's name as the sire of champions Curlin and Lookin At Lucky 

but he has 10 other champions to his credit and 101 career stakes winners through July 6. This year, Minorette is his top performer but he also has Grade or Group 2 winners Utley, Nashoba’s Gold, Smoking Sun and others on his 2014 résumé.

Smart Strike is known to throw mostly distance runners with horses exceling both on the turf and dirt, so as long as a breeder wants a foal who figures to be better at longer distance, they are set.

Just looking at Smart Strike on the top half of Minorette’s pedigree shows why she easily covered the 1 ¼ miles of the Belmont Oaks, but her bottom side makes that even more clear.

Her dam Silk And Scarlet is by Sadler’s Wells, who needs nearly no introduction as a sire or broodmare sire. Silk And Scarlet was a Group 2 winner who scored wins at 6 and 7 furlongs, but she is living up to the standard set by her sire’s other daughters, whose foals win at an average winning distance of 10.15 furlongs.

Outside of Minorette, Silk And Scarlet has proven to be well on her way to blue hen mare status. She is the dam of two other Grade or Group 1 winners from four starters. Her first foal, Eishin Apollon, spent his career in Japan and scored three group stakes victories, including the 2011 Group 1 Mile Championship. Silk And Scarlet also is the dam of Master of Hounds, who was a Group 1 winner at 1 1/8 miles in Dubai and also finished fifth in the 2011 Kentucky Derby behind winner Animal Kingdom. In addition to her starters, Silk And Scarlet also has a 2-year-old full-brother to Minorette who has not yet started and was bred to War Front for a 2015 foal.

While Silk And Scarlet’s Group 3-winning half-sibling Danger Over was also best at sprint distances, her dam is a half-sister to Sanglamore, who won the French Derby and was highweighted on the English Free Handicap from 11 to 14 furlongs. So not only does Minorette get a bit of high-class speed from the female side of her pedigree but there is also some distance influence added to the stamina she gets from her sire.

Minorette looks to be a force to be reckoned with based on her early 2014 performances. If she can keep her form headed into November, it won’t be surprising if she is competitive in the Breeders’ Cup Filly and Mare Turf in the fall.

red white blue Bar

(también en Español)

Familiarizándonos con Minorette

Cuando Minorette ganó el $1-millón Belmont Oaks Invitational Stakes el 5 de Julio, ella estuvo a la altura del dicho aquel de que “la tercera es la vencida”.

El Belmont Oaks fue su tercera carrera en los Estados Unidos y su primera victoria en el país. El triunfo probó llegar en el momento preciso ya que le permitió conseguir el “Gana y estás dentro de” un lugar en la Breeders’ Cup para Potrancas y Yeguas en el pasto y también le brindó a Minorette su primera victoria clásica.

Conozcamos un poco más acerca de Minorette y veamos qué impacto podría ella tener en la división de las hembras del césped, en tanto nos acercamos a las Breeders’ Cup.

Currículum

Criada en los Estados Unidos, Minorette fue exportada a Irlanda en 2012 a la edad de un año. De propiedad de la sociedad Coolmore que incluye a Mrs. John Magnier, Michael Tabor, y Derrick Smith, no fue sorpresa verla inscrita en una carrera un año más tarde con el entrenador y el jinete habituales de Coolmore,  el dúo formado por Aidan O’Brien y Joseph O’Brien, respectivamente.

La potranca ganó su carrera de seis furlones para perdedores en Naas, cómodamente y por 1 cuerpo y ¾, entusiasmando a sus conexiones para inscribirla en un nivel de Grupo 2 en su siguiente actuación. Corriendo en un lote de 6 competidoras que incluían a sus compañeras de cuadra Tapestry y Perhaps, ella fue la única entrenada por O’Brien- que no figuró entre las tres primeras en la carrera, llegando cuarta. Bajando de categoría hacia un clásico listado en Curragh, ella siguió sin demostrar la brillantez que había lucido en su debut, pero finalizó tercera, a sólo tres cuartos de cuerpo de la ganadora.

Después de una actuación en la que llega última en un Grupo 3 en Septiembre, fue tomada la decisión de enviar a la potranca a Estados Unidos para su campaña de tres años de edad. Minorette debutó en una carrera condicional sobre una milla en Keeneland Race Course. Ella finalizó tercera pero sólo le tomó esa actuación para realmente entender lo que eran las carreras en EE.UU., un estilo diferente del que había experimentado en Europa.

Mostró que tenía el talento para ser exitosa en los EE.UU. en su siguiente carrera, el Wonder Again Stakes, esta vez yendo a la distancia de 1 y 1/8 de milla. Exhibió un cambio de mano mucho más grande del que había tenido en Keeneland, haciéndose de la punta en la última curva y perdiendo solamente en la parte final de la recta cuando Sea Queen la pasó ganándola por medio cuerpo. Este segundo lugar vio saltar su figura de velocidad Equibase en siete puntos, del 94 en la carrera de Keeneland a 101 en el Wonder Again.

El Belmont Oaks vio el comienzo de una creciente rivalidad entre Minorette y Sea Queen cuando Minorette la pilló cerca de la meta ganándole por dos cuerpos. Mientras que el Wonder Again había sido un juego de gato y el ratón con Sea Queen haciendo la persecución en la recta, el  Belmont Oaks vio a Minorette posicionada para la captura, un movimiento que fue más exitoso.

El Belmont Oaks le permitió a Minorette conseguir su mejor figura de velocidad Equibase, un 112, lo cual la pone solamente por detrás de Gracer y Untapable en cuanto a la más alta figura de velocidad lograda por una potranca de 3 años edad en la temporada.

2014 BELMONT OAKS

Video courtesy of Breeders' Cup World Championships

“Cuanto más la entrenaba, incluso antes de correrla por primera vez, ella se movía y lucía como un ejemplar de milla y cuarto,” dijo Chad Brown, entrenador de Minorette. “Su pedigrí tampoco nos desalentaba. Solamente nos dimos un poco de tiempo con ella. Te digo, el grupo Coolmore, es una formidable organización para la cual entrenar. Ellos nunca me dicen dónde correr, cuándo correr: ‘Es una gran potranca la que te estamos dando, solamente danos alguna recompensa.’ Después de la carrera en Keeneland sobre la milla, cuando ella se acercó con fuerza y estampó un buen número saliendo de ella, inmediatamente rodeé a esta grandota y dije, ‘Vamos con todo.’ ”

En cuanto a su estilo de correr, Minorette lo ha hecho mejor en América cuando no ha estado más lejos de cinco cuerpos respecto de la puntera en cualquier punto de la competencia.

Tanto su primero como su segundo puesto, llegaron cuando ella siguió esa regla, mientras que su tercer puesto ocurrió cuando estuvo séptima de once en los tramos iniciales en Keeneland, nueve cuerpos detrás de la puntera en algún momento. De modo que, si bien es cierto no necesita estar junto a los punteros, parece que no debería venir demasiado atrás si es que su atropellada va a tener suficiente impacto como para asegurar el triunfo. 

MINORETTE EN EL PADDOCK ANTES DE SU DEBUT EN ESTADOS UNIDOS

 Minorette Inside

Photo by Melissa Bauer-Herzog

Pedigrí

Minorette es por el padrillo líder Smart Strike y por Silk and Scarlet, madre hija del ganador de Grupo 2, Sadler’s Wells.

Probablemente reconozcas el nombre de Smart Strike como el padre de campeones de la talla de Curlin y Lookin At Lucky, pero él tiene en su crédito otros diez campeones y 101 ganadores en carreras clásicas, hasta el 6 de Julio. Este año, Minorette es su principal cría pero también tiene ganadores de Grado o Grupo tales como Utley, Nashoba’s Gold, Smoking Sun y otros en su currículum del 2014.

Smart Strike es conocido por producir principalmente corredores de distancia y ejemplares con excelencia tanto en el césped como en la arena, así que si un criador desea una cría con pretensiones de llegar bien a la distancia, ellos están para eso.

Sólo con mirar a Smart Strike en la parte alta del pedigrí de Minorette, se explica porqué ella cubrió fácilmente la milla y ¼ del Belmont Oaks, pero la parte baja del mismo es lo que lo hace más claro aún.

Su madre, Silk And Scarlet es por Sadler’s Wells, quien casi no necesita presentación como padrillo o abuelo materno. Silk And Scarlet fue una ganadora de Grupo 2 quien consiguió triunfos sobre 6 y 7 furlones, pero ella está ahora a la altura de las otras hijas del padrillo, cuyas crías ganan a una distancia promedio de 10.15 furlones.

Más allá de Minorette, Silk And Scarlet ha probado estar cumpliendo con su rol de yegua madre de sucesivos ganadores clásicos. Ella es la madre de otros dos ganadores de Grado o Grupo 1, sobre un total de cuatro crías. La primera de ellas, Eishin Apollon, hizo su campaña en Japón consiguiendo tres victorias clásicas, incluyendo el 2011 Grupo 1 Mile Championship. Silk And Scarlet también es la madre de Master of Hounds, quien ganó un Grupo 1 sobre 1 milla y 1/8 en Dubai y también finalizó quinto en el 2011 Kentucky Derby detrás del ganador Animal Kingdom. Además de estos productos corridos, Silk And Scarlet tiene también un potro de dos años propio hermano de Minorette quien aún no ha debutado y está preñada de War Front para una cría que nacerá en el 2015.

En tanto que su medio hermano, el ganador del Grupo 3, Danger Over lo hizo mejor en distancias de velocidad, su madre es media hermana de Sanglamore, quien ganó el Derby Francés y estuvo lomeando peso excesivo en el English Free Handicap corriendo de 11 a 14 furlones. De modo que, no solamente Minorette consigue un poco de velocidad de alta categoría del lado materno de su pedigrí, sino que también hay algo de influencia para la distancia que se añade a la resistencia que le viene por su padre.

Minorette luce como una fuerza a reconocer basándonos en sus tempranas actuaciones del 2014. Si puede mantener su estado físico hasta Noviembre, no sería sorpresa que ella sea competitiva en la Breeders’ Cup para Potrancas y Yeguas en el pasto, que se correrá en el otoño.

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Melissa Bauer-Herzog

Melissa Bauer-Herzog was born and raised in Vancouver, Wash. where she grew up riding horses in all-around events. After graduating from West Texas A&M with a B.S. in Mass Communication she spent the summer of 2012 interning at the United States Equestrian Federation and working at the Paulick Report. Melissa joined America’s Best Racing in December 2012 while interning with Three Chimneys Farm in their marketing communications division.

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Melissa Bauer-Herzog

Melissa Bauer-Herzog was born and raised in Vancouver, Wash. where she grew up riding horses in all-around events. After graduating from West Texas A&M with a B.S. in Mass Communication she spent the summer of 2012 interning at the United States Equestrian Federation and working at the Paulick Report. Melissa joined America’s Best Racing in December 2012 while interning with Three Chimneys Farm in their marketing communications division.

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