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Features - RACING

If Fort Larned repeats last year's Whitney Invitational, he'll join Discovery as the first horse to win back-to-back runnings of the race. (Photo courtesy Eclipse Sportswire)

By Tom Pedulla, America’s Best Racing

When Fort Larned closed last season, his performance was a thing of beauty as he and Brian Hernandez Jr. combined for a front-running upset in the Breeders’ Cup Classic at Santa Anita, valiantly withstanding Mucho Macho Man’s late surge by one-half length.

Fort Larned’s 5-year-old debut this season was anything but beautiful. Call it downright horrifying as he stumbled on his second stride leaving the starting gate for the Gulfstream Park Handicap (G2) on March 9. He dumped Hernandez and left trainer Ian Wilkes in a tangle of emotions as he looked on with dismay.

“There are just so many things that go through your mind,” Wilkes recalled on Wednesday. “He’s an unbelievable athlete to me that he didn’t fall down that day.”

Without Hernandez and clearly extremely eager to run following a layoff, Fort Larned came in far ahead of the other five starters as an unofficial finisher at Gulfstream Park in Hallandale Beach.

FORT LARNED TOOK OFF AFTER LOSING HIS JOCKEY IN THE GULFSTREAM PARK HANDICAP

Fort Larned Runs Away

Photo courtesy of Bob Coglianese Photos/Eleanor Gustafson

Wilkes believes the son of E Dubai is all the way back from that ordeal, and the horse will have to be at his best if he is to defend his title as the 7-5 favorite in $600,000 Whitney Invitational on Saturday at Saratoga Race Course.

Fort Larned, owned by Janis Whitham, is attempting to join Discovery as the only starters to take the Whitney (G1) in consecutive years. Discovery swept three in a row, from 1934-36, when the Whitney was contested at 1 1/4 miles. The distance is now 1 1/8 miles. Kelso (1961, 1963, 1965) and Commentator, a New York-bred (2005, 2008), are the only other multiple winners.

The field of eight also features include Mucho Macho Man, Metropolitan Mile runner-up Cross Traffic and Alpha, who finished in a dead heat with Golden Ticket in last year’s memorable Travers Stakes. Cross Traffic, who is trained by white-hot Todd Pletcher and will be ridden by John Velazquez, is listed as the second choice in the morning line at 5-2 after post positions were drawn on Wednesday in the Saratoga paddock. Mucho Macho Man, who will have Edgar Prado aboard, and Ron the Greek, piloted by Jose Lezcano, follow at 6-1.

“The water gets deeper and the horses get good,” Wilkes said. “There is not going to be an easy race as we go on here.” A Whitney victory provides an automatic berth in this year’s Breeders’ Cup Classic, which will again be run at Santa Anita.

Fort Larned, who will break from post three for Hernandez, looks to be as ready as he can be. He breezed five furlongs in 1:00.71, the swiftest of 31 workouts here on Sunday. “I’m looking for him to be healthy and happy and doing good,” said Wilkes. “That’s my main thing.”

Fort Larned’s natural ability can take over from there. He made it look easy in his last start, the Stephen Foster Handicap (G1) at Churchill Downs in mid-June, as he rolled from gate to wire unchallenged in dominating by 6 1Ž4 lengths.

He boasts nine victories among 22 starts with a pair of second-place finishes and one third for earnings of $4,031,417. His triumph in last year’s Classic culminated a rousing season in which he took five of nine races and banked $3,598,455.

Wilkes believes Fort Larned is better this year than he was last season, despite his inauspicious debut.  “I think he is a little more battle tested, a little more seasoned,” he said.

red white blue Bar

(También En Español)

Whitney Inside Pedulla

Si Fort Larned repite su triunfo del último año en el Whitney Invitational , emulará a Discovery en convertirse en el primer caballo en ganar ediciones consecutivas de la carrera. (Foto cortesía Eclipse Sportswire).

FORT LARNED BUSCA HACER HISTORIA EN EL "WHITNEY¨

Por Tom Pedulla, America´s Best Racing. Traducción por Michael Burns.

Cuando Fort Larned cerró campaña la última temporada, su actuación fue ciertamente bella, él y Brian Hernández Jr. combinaron para lograr un sorpresivo triunfo de punta a punta en la Breeders´Cup Classic en Santa Anta, resistiendo valientemente la arremetida de Mucho Macho Man para vencer por un cuerpo y medio.

Ya con  5 años de edad, su primera actuación fue cualquier cosa menos bonita. Llamémosla rotundamente, fue horripilante, yéndose de manos al segundo salto saliendo del partidor en el Gulfstream Park Handicap (G2) el 9 de Marzo. El arrojó a Hernández y dejó a su preparador Ian Wilkes en un enredo de emociones mientras  miraba con desaliento.

"Hay demasiadas cosas que pasan por tu mente," Wilkes recordaba el miércoles. "El es un atleta increíble es por eso que no ha caído ese día.¨

Sin Hernández y claramente muy impaciente por correr luego del descanso, For Larned salió disparado bien adelante de los otros cinco competidores como si fuese un cerrador no oficial en Gulfstream Park, en Hallandale Beach.

Wilkes cree que el hijo de E Dubai ha regresado del todo de ese calvario, y que el caballo tendrá que estar en su mejor condición para defender su título como el 7-5 favorito en el $600,000 Whitney Invitational el sábado en el hipódromo de Saratoga.

Fort Larned, de propiedad de Janis Whitham, está intentando unirse a Discovery como los únicos participantes en ganar el Whitney en años consecutivos. Discovery barrió con tres al hilo, desde 1934-36, cuando el Whitney se tramitaba sobre una milla y 1/4. La distancia ahora es una milla y 1/8. Kelso (1961, 1963, 1965) y Commentator, un criado en Nueva York, son los otros únicos múltiples ganadores.

El grupo de ocho también incluye a Mucho Macho Man, el escolta del Metropolitan Mile Cross Traffic y Alpha, quien llegó en empate con Golden Ticket en la última memorable edición del Travers Stakes. Cross Traffic, quien es entrenado por Todd Pletcher, quien acusa una gran racha, y será montado por John Velazquez, está listado como el segundo más cotizado marcando 5-2 en el morning line luego de realizado el sorteo de partidores el miércoles en el paddock de Saratoga. Mucho Macho Man, quien tendrá a Edgar Prado en sus lomos, y Ron the Greek, a ser piloteado por José Lezcano, lo sigue al haber recibido la aproximación de 6-1.

"Las aguas se profundizan y los caballos se mejoran," dijo Wilkes. "No habrá carrera fácil de aquí en adelante." Una victoria en el Whitney calificará automáticamente al ganador a la Breeders´Cup Classic de este año, que se correrá en Santa Anita.

Fort Larned quien partirá del cajón tres con Hernández, parece estar más en forma que nunca. El trabajó 1,000 metros en 1:00.71, el tiempo más rápido de 31 registrados el domingo. "Yo espero de él que esté sano y contento y que lo haga bien," dijo Wilkes.

"Eso es lo principal."

La habilidad natural de Fort Larned lo puede llevar a tener el control de aquí en adelante. El lo hizo parecer fácil en su última actuación, el Stephen Foster Handicap (G1) en Churchill Downs a mediados de Junio, cuando se vino de punta a punta sin ser exigido para dominar por 6 1/2 cuerpos.

El cuenta con nueve triunfos en 22 actuaciones con un par de segundos y un tercero habiendo acumulado $4,031,417 en sumas ganadas. Su triunfo en el último Classic culminó una ascendente campaña en la cual ganó cinco de nueve carreras y $3,598,455 en premios.

Wilkes piensa que Fort Larned es un mejor caballo este año de lo que fue el año pasado, a pesar de su desafortunada reaparición en Marzo. "Creo que está más probado para la batalla, un poquito más maduro," dijo.

$750,000 Whitney Invitational Handicap

Saturday, Saratoga Race Course, Race 10, post time 5:45 p.m. EDT

3-year-olds and older, 1 1/8 miles (dirt)

PP

Horse

Jockey

Weight

Trainer

Odds

1

Successful Dan

Julien Leparoux

118

Charles LoPresti

12-1

2

Mucho Macho Man

Edgar Prado

119

Kathy Ritvo

6-1

3

Fort Larned

Brian Hernandez

122

Ian Wilkes

7-5

4

Cross Traffic

John Velazquez

117

Todd Pletcher

5-2

5

Ron the Greek

Jose Lezcano

118

Bill Mott

6-1

6

Alpha

Joel Rosario

115

Kiaran McLaughlin

10-1

7

Csaba

Luis Saez

114

Philip Gleaves

20-1

8

Fast Falcon

Junior Alvarado

114

Nick Zito

15-1

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