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Golden Sould broke his maiden in his second attempt at the Fair Grounds (Photo courtesy Lou Hodges).

Making the Grade, which will run right up until the Belmont Stakes, will focus on the winners of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the 2013 Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based on factors such as ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a look at Golden Soul, runner-up in the Kentucky Derby on May 4 at Churchill Downs.

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Golden Soul

Chestnut Colt

Sire (Father): Perfect Soul

Dam (Mother): Hollywood Gold, by Mr. Prospector

Owner-Breeder: Charles Fipke (Ky.)

Trainer: Dallas Stewart

Entering the Kentucky Derby, I thought the Louisiana Derby was the best of the major prep races and made Revolutionary my top pick and Mylute a top-three selections as well. I had hardly given Golden Soul a thought leading up to the first jewel of the Triple Crown as he was lacking the necessary points to qualify … until a sequence of defections paved the way for a spot in the Derby starting gate. A colt who finished a fast-closing fourth in the Louisiana Derby would seem an obvious candidate for a close look, given my thoughts on that race, but alas I just sort of scanned over his record, saw back-to-back unplaced finishes and a distant second to Oxbow in the Lecomte, and expunged him from my mind … until he closed powerfully through the Churchill stretch to incinerate every wager I had made on the race. “Golden Soul?” I said.  “Why did I not see that coming?” I then looked at the past performances again and groaned, “Ugh, Golden Soul, Louisiana Derby, why did I not see that coming?!” Let’s take a look and evaluate his chances five weeks later in the Belmont Stakes.

Ability: Golden Soul showed promise in his debut, charging from well back to finish second by a head in mid-November at Churchill. The Perfect Soul colt resurfaced at Fair Grounds and raced much closer to the pace before powering clear to a dominant 7 ¼-length romp.

Trainer Dallas Stewart opted to give Golden Soul a significant class test by entering him in the Grade 3 Lecomte Stakes at Fair Grounds off a maiden win. He rallied from seventh to finish second, a quality result for his stakes debut but with a caveat. Golden Soul was 11 ½ lengths behind winner Oxbow.

Golden Soul was sent off at 4.40-1 odds in the Lecomte; he would not be less than 30-1 for any of his next three races.

Golden Soul was sixth at 34.90-1 odds in the Risen Star Stakes. He was beaten by less than three lengths in the Risen Star but the performance was not especially encouraging, save for the fact that he was still battling at the end. His Louisiana Derby was much more impressive visually when he swept into contention with a sustained rally on the far turn.  Golden Soul raced greenly through much of the stretch before jockey Calvin Borel got him straightened out, at which point he flashed some late kick.

In the Kentucky Derby, Golden Soul was much more professional in the stretch after making a nice inside rally on the far turn, including slipping through a narrow opening that allowed him to continue his rally. After saving ground throughout, Golden Soul did his best running late to finish second in the biggest race of his life.


Golden Soul Inside

Photo courtesy Eclipse Sportswire

Running style: It seems pretty clear Golden Soul is at his best when he is taken back off the pace and allowed to make one, big late rally. That type of running style is especially effective in races with a brisk early pace, but can also present a challenge in a race where there is a leisurely early tempo, as we saw in Oxbow’s front-running Preakness Stakes win. The pace for the Belmont Stakes could be especially important to Golden Soul – the faster they go early the better off he’ll be. If such a scenario plays out, look for Golden Soul to make himself a menacing presence late in the “Test of the Champion.”

Connections: Dallas Stewart was mentored by Hall of Fame trainer D. Wayne Lukas, for whom he served as an assistant for 11 years before going out on his own in 1997. He won the Louisiana Derby in 1999 with Kimberlite Pipe and the 2001 Breeders’ Cup Distaff with Unbridled Elaine. In 2006, Stewart saddled Lemons Forever to a victory at 50-1 odds in the Kentucky Oaks.

Golden Soul is a homebred of Charles Fipke, who has been involved in Thoroughbred racing since 1981. Prior to Golden Soul’s runner-up finish in the Kentucky Derby, Fipke finished fourth in the Derby in 2007 with Tale of Ekati, a homebred Grade 1 winner who was named for the famous Ekati diamond mine Fipke discovered in Canada in 1991. The Ekati Mine is responsible for more than 4% of the world's diamond production.

Golden Soul has had four different jockeys in his career. Robby Albarado, who has won more than 4,500 career races including the 2007 Preakness aboard Curlin, was rode Golden Soul in his Derby runner-up finish. 

Pedigree: Golden Soul is from the fifth crop of 2003 Canadian champion turf male Perfect Soul, sire of 2011 Breeders’ Cup Filly and Mare Turf winner Perfect Shirl. Perfect Soul also sired Canadian classic winner Perfect Shower. Much of Perfect Soul’s success in the breeding shed so far is with turf horses, which is not surprising at all considering he excelled on grass and is by breed-shaping European sire Sadler’s Wells.

Golden Soul is one of six winners from eight starters produced by the Mr. Prospector mare Hollywood Gold. He is a half-brother (same dam [mother], different sire [father]) to 2004 Coolmore Lexington Stakes winner Quintons Gold Rush.  The maternal family also is responsible for French classic winner Riverqueen.

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Haciendo El Grado: Mylute

En Español

Translated by Jose Contrera

Haciendo el Grado, que se extenderá hasta el Belmont Stakes (G1), se centrará en los ganadores de las grandes carreras, por lo general de el fin de semana anterior, quienes podrían afectar a la Triple Corona del 2013. Le estaremos dando un vistazo de cerca a los impresionante ganadores y evaluar sus posibilidades de ganar el Kentucky Derby 2013 (G1) basado en factores como la habilidad, estilo de carrera, conexiones (dueño, entrenador, jinete) y pedigree.

Esta semana le echamos un vistazo a Golden Soul, subcampeón del Kentucky Derby el 4 de mayo en Churchill Downs.

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Golden Soul

Potro Castaño

Padre (Sire): Perfect Soul

Madre (Dam): Hollywood Gold, por Mr. Prospector

Dueño-Criador: Charles Fipke (Kentucky)

Entrenador: Dallas Stewart

Entrando al Kentucky Derby, pensé que el Louisiana Derby fue el mejor de las grandes carreras de preparación e hice a Revolutionary como mi primera selección y a Mylute una de mis tres mejores selecciones también. No le había dado a Golden Soul un fuerte pensamiento llegando a la primera joya de la Triple Corona ya que le faltaban los puntos necesarios para calificar ... hasta que una serie de deserciones le abrieron el camino para un puesto en la puerta de salida en el Derby. Un potro que terminó con un rápido cierre en cuarto lugar en el Louisiana Derby, pareceria un candidato obvio para mirar de cerca, dado mi opinión sobre esa carrera, pero por desgracia yo sólo le di una especie de escaneado en su record, vi acabados consecutivos sin colocar y un distante segundo lugar contra Oxbow en el Lecomte, y lo borró de mi mente ... hasta que se cerró con fuerza por el tramo Churchill para incinerar cada apuesta que había hecho en la carrera. "Golden Soul?", dije. "¿Por qué no me lo esperaba?" Entonces miré el programa de nuevo y gemí, "Ugh, Golden Soul, Louisiana Derby, ¿por qué no vi venir?" Vamos a echar un vistazo y evaluar sus posibilidades cinco semanas más tarde en el Belmont Stakes.

Habilidad: Golden Soul enseño promesa en su debut, cerrando desde atrás para terminar en segundo por una cabeza a mediados de noviembre en Churchill. El potro por Perfect Soul resurgió en Fair Grounds y corrió mucho más cerca del ritmo antes de desatar una dominante victoria de 7 ¼ cuerpos de longitud.

El entrenador Dallas Stewart optó por darle a Golden Soul una prueba significativa de clase al entrar en el grado 3 Lecomte Stakes en Fair Grounds tras una victoria inaugural. Él se recuperó de séptima posicion para terminar segundo, un resultado de calidad para su debut en juego, pero con una salvedad. Golden Soul termino 11 ½ cuerpos detras del ganador Oxbow.

Golden fue dejado ir a 4.40-1 en el Lecomte, y despues no estaría a menos de 30-1 para cualquiera de sus tres próximas carreras.

Golden Soul fue sexto a 34.90-1 en el Risen Star Stakes. Fue derrotado por menos de tres cuerpos en el Risen Star, pero el rendimiento no fue especialmente alentador, salvo por el hecho de que todavía estaba luchando al final. Su Louisiana Derby fue mucho más impresionante visualmente cuando barrió a la contienda con una movida sostenida en la curva lejana. Golden Soul corrió muy verde durante gran parte de la recta final antes de que el jinete Calvin Borel lo enderezó, momento en el que brilló un poco de movida tarde.

En el Kentucky Derby, Golden Soul fue mucho más profesional en la recta después de hacer un buen cierre en el interior de la curva lejana, incluso al deslizarse a través de una chica abertura que le permitió continuar su cierre. Después de guardar todo terreno, Golden Soul hizo su mejor carrera en la parte final para terminar segundo en la carrera más importante de su vida.

Estilo De Carrera: Parece bastante claro que Golden Soul está en su mejor cuando se toma fuera de ritmo y se deja hacer una grande movida tarde. Este tipo de estilo de correr es especialmente eficaz en las carreras con un ritmo inicial rápido, pero también se puede presentar un reto en una carrera en la que hay un ritmo pausado, como vimos a Oxbow ganar el Preakness Stakes en la delantera. El ritmo del Belmont Stakes podría ser especialmente importante para Golden Soul -  entre más rápido se van temprano lo mejor que el estará. Si este escenario se desarrolla, busquen a Golden Soul hacer su presencia amenazante al final de la "Prueba del Campeón".

Conexiones: Dallas Stewart fue apadrinado por el entrenador del Salón de la Fama D. Wayne Lukas, para quien trabajó como asistente durante 11 años antes de ir por su cuenta en 1997. Ganó el Louisiana Derby en 1999 con Kimberlite Pipe y Breeders’ Cup Distaff en el 2001 con Unbridled Elaine. En 2006, Stewart ensilló a Lemons Forever para una victoria de 50-1 en el Kentucky Oaks.

Golden Soul es un caballo criado en casa de Charles Fipke, que ha estado involucrado en las carreras de pura sangre desde 1981. Antes del segundo puesto de Golden Soul en el Kentucky Derby, Fipke terminó cuarto en el Derby en 2007 con Tale of Ekati, otro caballo criado por el que fue ganador de Grado 1 que fue nombrado por la famosa mina de diamantes Ekati que Fipke descubrió en Canadá en 1991. La mina Ekati es responsable por más del 4% de la producción mundial de diamantes.

Golden Soul ha tenido cuatro jinetes diferentes en su carrera. Robby Albarado, que ha ganado más de 4,500 carreras profesionales incluyendo el Preakness en 2007 a bordo de Curlin, fue quien montó a Golden Soul en su segundo puesto en el Derby.

Pedigree: Golden Soul es de la quinta cosecha del Campeón canadiense masculino del césped del 2003 Soul Perfect, padre de la ganadora del Breeders’ Cup Filly and Mare Turf del 2011 Perfect Shirl. Soul Perfect también engendró al ganador clasico canadiense Perfect Shower. Gran parte del éxito de Perfect Soul en la cría hasta ahora es con caballos de césped, que no es nada sorpresivo teniendo en cuenta que el sobresalió en el césped y es por la raza que forma la lina Europea de Sadler’s Wells.

Golden Soul es uno de los seis ganadores de ocho titulares producidos por la hija de Mr. Prospector, Hollywood Gold. El es un medio hermano (misma madre, diferente padre) del ganador del Coolmore Lexington Stakes del 2004, Quintons Gold Rush. La familia materna también es responsable de la ganadora clásica francesa Riverqueen.

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Mike Curry

A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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