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Blog - GAMBLING

Betting turf races at Keeneland is a much different challenge than betting grass races at tracks during the summer months. What are some things to look for? (Photo by Eclipse Sportswire)

The hallmarks of fall are cooler weather, leaves turning from green to yellow, and, of course, a spectacular month of racing at Keeneland.

The picturesque Lexington, Ky., track opened Sept. 4 for a 17-day meet, and its first three days were reflective of why so many fans focus their wagering dollars on each day’s card.

Large, competitive fields are the norm at Keeneland, not the exception, and not even some miserable weather on Saturday and Sunday could spoil that.

Having a synthetic Polytrack racing surface gives Keeneland a decided edge over a dirt track like Saratoga when Mother Nature decides to interfere with a card. A storm at the Spa forces grass horses to run – and often flounder – in mud and usually leads to a long list of scratches. But at Keeneland, the switch from grass to an all-weather surface is not as dramatic.

The handicapping premise that racing on Polytrack is akin to racing on turf was vividly illustrated when a downpour forced a switch to the main track.

A combined four races were moved from the turf to the main track on Saturday and Sunday – including the Shadwell Turf Mile with reigning Horse of the Year Wise Dan – and in three of them, the horses that were the top two morning-line choices on turf ran 1-2 on Polytrack. In the other race, the morning-line favorite finished second.

So even when raindrops are falling on everyone’s heads, at Keeneland there’s no real need to revise your handicapping.

RAIN DOES NOT NECESSARILY CHANGE A GAMBLER'S GAMEPLAN AT KEENELAND

Breeders 'Fut

Photo by Eclipse Sportswire

That tip about what to do when umbrellas come out is just one of a few angles to watch and keep in mind at Keeneland. We covered some of them in an America’s Best Racing blog last year, and now here’s Chapter II:

FIRM IS NOT ALWAYS FIRM: Given the rain and time of year, handicappers would be wise in turf races to find horses who have demonstrated sharp form in early spring or fall turf races at circuits where the weather is cooler. A horse that has thrived on summer-baked, rock-hard turf courses in July and August might be vulnerable in the fall on a course with more give in the ground.

Both surfaces might officially be labeled as “firm” but there’s surely a difference in them and the firm, yet softer, turf in the fall might be a blessing to closers who had been banging their head against the wall trying to close on summer turf courses that felt like asphalt.

WHAT’S THE HURRY: The synthetic main track at Keeneland plays no favorites, though if there’s an edge anywhere, the outer paths might be a slightly better path to the winner’s circle than the rail.

That, of course, is bad news for front-runners, who usually thrive at the average racetrack where their ability to cut over to the inside and save ground gives them an edge. At Keeneland, they have their work cut out for them.

The early results from the fall meet reflect the inherent difficulty in trying to go gate-to-wire at Keeneland. It is not impossible, but having early speed is certainly not a valuable asset.

Of the 29 races through Sunday, a horse has led throughout only four times for a winning percentage of slightly less than 14-percent.

The breakdown is that the front-runner won 2 of 14 sprint races on the main track and 2 of 12 route races. In three turf races, two of them routes and one sprint, the eventual winners were fourth, seventh and 10th after the opening quarter-mile.

Speed rules? Not at Keeneland.

RAMSEY’S RUN: Perhaps the safest bet this meet is that Ken and Sarah Ramsey will be the leading owners. They topped the standings at Gulfstream Park, Keeneland in the spring, Churchill Downs in the spring, Saratoga Race Course and Churchill Downs in the fall.

They already have four winners through three racing days and should widen their lead as the meet goes on.

Hopping on board with the Ramsey Express will not be hard as plenty of their runners should be rather easy to spot on the toteboard. Three of their four winners at the meet were favorites.

OWNERS KEN AND SARAH RAMSEY ARE A FAMILIAR SIGHT IN WINNER'S CIRCLE

Ramseys Inside

Photo by Eclipse Sportswire

The Ramseys’ other winner was We Miss Artie who took the Breeders’ Futurity at 9-to-1 odds.

All in all, backing a Ramsey longshot in a stakes might be more rewarding than betting on one of their odds-on favorites in a claiming race as they closed out the 2013 Keeneland spring meet by winning the Elkhorn Stakes with Dark Cove, also at 9-to-1 odds.

Apparently whoever said you can’t win ’em all forgot to tell the Ramseys. If there’s a 2013 owners’ title they don’t win, that just might be the sport’s most stunning news of the year.

Bob Ehalt, aside from writing for America’s Best Racing and ESPN.com, founded the Hot List handicapping service which turned a flat-bet profit at the 2013 Keeneland spring meet for Keenelandselect.com.

red white blue Bar 

(también en Español)

Analizando Keeneland, (2da. parte) - Traducción por Michael Burns

Keeneland Ehalt Hero

Apostar carreras de césped en Keeneland es un reto muy distinto a apostar carreras de césped en hipódromos durante los meses de verano. ¿Cuáles son algunas de las cosas que debe buscar(Foto por Eclipse Sportswire)

Las características distintivas del otoño son: un clima más frío, el cambio de las hojas de verde a amarillo, y, por supuesto, una espectacular temporada de carreras en Keeneland.

El pintoresco hipódromo de Lexington, Ky., abrió el 4 de Sept. para un mitin de 17 días, y en sus primeros tres días se vio reflejado el porqué muchos aficionados ponen en juego sus dólares en cada una de sus reuniones de carreras. 

Númerosos, competitivos lotes, son la norma en Keeneland, no la excepción, y ni siquiera un clima miserable un día sábado o domingo podría estropiarlo.

El tener una pista sintética Polytrack le da a Keeneland una decisiva ventaja sobre una pista de arena como la de Saratoga cuando la Madre Naturaleza decide interferir con una reunión. Una tormenta en Saratoga obliga a los caballos del césped correr -  y frecuentemente tropezar – en barro y usualmente ocasiona muchos retiros. Pero en Keeneland, el cambio del césped a la pista para todo-clima no es tan dramático.

La premisa de análisis de que las carreras sobre Polytrack se asemejan a las de césped fue vívidamente ilustrada cuando un aguacero obligó a un cambio de pista.

Un combinado de cuatro carreras fueron pasadas del césped al Polytrack el sábado y domingo  – incluso el Shadwell Turf Mile con la participación del Caballo del Año Wise Dan – y en tres de ellas, los dos caballos que resultaron favoritos del morning-line en el césped llegaron 1-2 en el Polytrack. En la otra carrera, el favorito del morning-line llegó segundo.

Por lo que, cuando las gotas de lluvia empiezan a caer sobre las cabezas de todos, en Keeneland no hay una verdadera necesidad de volver a analizar las carreras.

LA LLUVIA NO NECESARIAMENTE CAMBIA EL PLAN DEL APOSTADOR EN KEENELAND

Breeders 'Fut

Foto por Eclipse Sportswire

El dato de qué hacer cuando se abren los paraguas es solamente uno de los ángulos a seguir y tener presentes en Keeneland. Cubrimos algunos de estos el año último en el blog de America’s Best Racing, y ahora aquí está el Capítulo II:

FIRME NO ES SIEMPRE FIRME: Dada la lluvia y la época del año, los pronosticadores sabrán encontrar en carreras de césped caballos que han demostrado haber cumplido con buenas actuaciones, al principio de la primavera o en carreras en césped en el otoño, en circuitos donde el clima es más frío. Un caballo que ha destacado en veranos horneados, en canchas de césped duras en julio y agosto, podría ser vulnerable en el otoño sobre una cancha más blanda.

Ambas superficies podrían oficialmente ser consideradas como “firmes” pero realmente hay una diferencia en ellas y el firme, más blando o césped de otoño, podría ser una bendición para los atropelladores quienes se han estado golpeando la cabeza contra la pared intentando atropellar en pistas de verano que se sentían como asfalto.  

CUÁL ES LA PRISA: La pista sintética de Keeneland no tiene favoritos, por lo que de haber alguna ventaja, correr por los carriles de afuera pueda que sea ligeramente el mejor camino rumbo al recinto de ganadores en vez que los palos.

Eso, por supuesto, es mala noticia para los punteros, quienes usualmente destacan en la mayoría de los hipódromos donde su habilidad de cortar por dentro y ahorrar terreno les da una ventaja. En Keeneland, la tienen más difícil. 

Los primeros resultados de la temporada otoñal reflejan la dificultad heredada en intentar venirse de punta a punta en Keeneland. No es imposible, pero el ser ligero ciertamente no es un recurso valioso. 

De las 29 carreras hasta el domingo, un caballo se ha venido de punta a punta sólo cuatro veces para un porcentaje ganador de ligeramente menos de 14 por ciento.

Un análisis más minucioso muestra que el puntero ganó 2 de 14 carreras de la corta sobre el Polytrack y 2 de 12 carreras con curva. En tres carreras de césped, dos de ellas con curva y una en la corta los eventuales ganadores vinieron cuarto, séptimo y 10mo. al transcurrir el primer cuarto de milla.

¿La velocidad se impone? No en Keeneland.

LA GRAN RACHA DE LOS RAMSEY: De repente la apuesta más segura sea que Ken and Sarah Ramsey serán los líderes entre los propietarios. Ellos encabezaron la estadística en Gulfstream Park, Keeneland en la primavera, Churchill Downs en la primavera, Saratoga Race Course y Churchill Downs en el otoño.

Ellos ya llevan cuatro ganadores tras tres días de carreras y deberían ensanchar su ventaja mientras avance el mitin.

Subirse al expreso de los Ramsey no será difícil dado que muchos de sus efectivos serán fáciles de visualizar en el totalizador eléctrico. Tres de sus cuatro caballos que han ganado fueron favoritos.

LOS PROPIETARIOS KEN Y SARAH RAMSEY SON UNA VISTA FAMILIAR EN EL RECINTO DE GANADORES

Ramseys Inside

Foto por Eclipse Sportswire

El otro ganador de los Ramsey fue We Miss Artie quien ganó el Breeders’ Futurity pagando 9-a-1 en las apuestas.

En general, jugarle a un outsider de los Ramsey en un clásico, puede ser más provechoso que apostar uno de sus grandes favoritos en una carrera de reclamo, tal como fue que cerraron la temporada primavera 2013 de Keeneland ganando el Elkhorn Stakes con Dark Cove, también cotizado 9-a-1.

Aparentemente, quien te haya dicho que no puedes ganarlas todas, olvidó decírselo a los Ramsey. Si hay una estadística 2013 de propietarios que no puedan ganar, ésa pueda que sea la noticia más impactante del año. 

Bob Ehalt, además de escribir para America’s Best Racing y ESPN.com, fundó el Hot List handicapping service que giró una ganancia en el mitin primaveral de Keeneland 2013 para Keenelandselect.com.

 

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Bob Ehalt

Bob Ehalt has been an avid fan of Thoroughbred racing since that day in June of 1971 when he and his father walked from their Queens Village, N.Y., home to Belmont Park to see Canonero II fall short in his bid for the Triple Crown. A veteran sports writer and correspondent for Thoroughbred Times magazine, Bob has covered horse racing for more than 20 years and has won three awards in the Associated Press Sports Editors national writing contest for his coverage of the sport.

Now working at the New Haven Register in Connecticut, Bob has also owned Thoroughbreds since 1995 and was a member of the syndicate that raced Tale of the Cat. He also writes a racing blog for ESPNNewYork.com and is the co-founder of the New York Hot List handicapping service, which is offered at InterBets.com.

His NTRA.com blog received first-place honors in the 2008-09 Breeders' Cup Media Awards, winning in the initial year of competition in the Social Media category.  You can follow him on Twitter at @BobEhalt

 

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Bob Ehalt has been an avid fan of Thoroughbred racing since that day in June of 1971 when he and his father walked from their Queens Village, N.Y., home to Belmont Park to see Canonero II fall short in his bid for the Triple Crown. A veteran sports writer and correspondent for Thoroughbred Times magazine, Bob has covered horse racing for more than 20 years and has won three awards in the Associated Press Sports Editors national writing contest for his coverage of the sport.

Now working at the New Haven Register in Connecticut, Bob has also owned Thoroughbreds since 1995 and was a member of the syndicate that raced Tale of the Cat. He also writes a racing blog for ESPNNewYork.com and is the co-founder of the New York Hot List handicapping service, which is offered at InterBets.com.

His NTRA.com blog received first-place honors in the 2008-09 Breeders' Cup Media Awards, winning in the initial year of competition in the Social Media category.  You can follow him on Twitter at @BobEhalt

 

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